ONDERWERPEN

Corporate Power: Agrofuels en de uitbreiding van de agribusiness

Corporate Power: Agrofuels en de uitbreiding van de agribusiness


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Door GRAIN

In de afgelopen jaren is de interesse van bedrijven in agrobrandstoffen van een rustige draf naar een vol gas gestormd. Er worden nu enorme hoeveelheden geld gestoken in projecten voor agrobrandstof over de hele wereld.


In de afgelopen jaren is de interesse van bedrijven in agrobrandstoffen van een rustige draf naar een vol gas gestormd. Voor zakelijke groepen en politici zijn agrobrandstoffen zeker een van de meest drinkbare vormen van "hernieuwbare" energie omdat ze gemakkelijk passen in de heersende op olie gebaseerde economie. Er worden nu enorme hoeveelheden geld gestoken in agrofuelprojecten over de hele wereld, met verstrekkende gevolgen.

De golf van investeringen in agrobrandstoffen heroverweegt de agribusiness zelf. Er komen sterke nieuwe spelers samen in de sector. Cosmeticabedrijven verkopen biodiesel. Grote oliemaatschappijen kopen plantages. Wall Street-speculanten ondertekenen deals met feodale suikerbaronnen. Alle geldstromen die in de wereld circuleren, reorganiseren en intensiveren transnationale structuren, waardoor de meest brutale klasse landeigenaren in het zuiden wordt verbonden met de machtigste bedrijven in het noorden.

Dit document analyseert de uitbreiding van bedrijfsinvesteringen in agrobrandstoffen en de controle die ze daarop krijgen. Het geeft een overzicht van wie er in agrobrandstoffen investeert en waar het geld naartoe gaat. Het is bedoeld om de manieren te verduidelijken waarop transnationale bedrijven de "milieuvoordelen" en de "economische voordelen" promoten die ze aan boeren zouden nalaten, waarbij ze de ontwikkeling van deze brandstoffen absorberen alsof ze alternatieven waren in hun winststrategieën.

Wie zet het geld in voor agrofuels

Is het een trend, een bubbel of een structurele herconfiguratie? Op dit moment moeilijk te zeggen. Het kwalificeren als een overstroming is misschien wel de meest geschikte manier om de toename van investeringen in agrobrandstoffen die de afgelopen jaren hebben plaatsgevonden te omschrijven. Er gaat nauwelijks een dag voorbij zonder ergens het nieuws te horen dat een nieuwe miljonair-raffinaderij voor agrobrandstoffen is opgestart. Wie investeert er in dit nieuwe gewricht?

Zoals te verwachten is, zijn majors in de agribusiness een van de belangrijkste financiers. Bedrijven in de landbouwgrondstoffen zoals Archer Daniels Midland (ADM), Noble en Cargill investeren al fors. Ook bedrijven die gespecialiseerd zijn in de suikerhandel, palmolie en in mindere mate bosbouw.

Er is ook geld uit de energiesector. Grote oliemaatschappijen zoals British Petroleum (BP) en Mitsui doen aanzienlijke investeringen. Dat geldt ook voor oliemaatschappijen die directer verband houden met de agenda's van hun regeringen voor agrofuel, zoals Petrobras en PetroChina in Brazilië, en kleinere bedrijven zoals PT Medco in Indonesië en de Philippine National Petroleum Company.

Maar misschien komt de meest agressieve bron van investeringen in agrobrandstoffen uit de financiële wereld. Verschillende van de machtigste en belangrijkste huizen van het geglobaliseerde kapitaal zijn in het spel van agrofuel gesprongen. Financiering komt van banken als Rabobank, Barclays en Société Générale, en van aandelenfondsen zoals Morgan Stanley en Goldman Sachs, die gespecialiseerd zijn in bedrijfsaankopen en snel miljarden dollars van het ene deel van de wereld naar het andere kunnen overboeken.

De Carlyle Group: een agrobrandstofbedrijf?

De Carlyle Group is een investeringsfonds van $ 55 miljard en een bekende insider uit Washington. In de afgelopen jaren heeft het via zijn groepen voor hernieuwbare energie tal van overnames gedaan op het gebied van agrofuels. Zijn portfolio omvat een van de grootste groepen ethanol verkregen uit suikerriet ( kijk maar de tafel op het Crystalsev-conglomeraat) en tal van agrofuel-fabrieken in de Verenigde Staten en Europa, die het beheert met grote agribusiness zoals Bunge en ConAgra. In januari 2007 trad hij toe tot Goldman Sachs en Richard Morgan, een van de belangrijkste financiers van president George Bush, om de controle over het energiedistributiebedrijf Kinder Morgan over te nemen, dat ongeveer 30 procent van de in de Verenigde Staten verkochte ethanol verwerkt.

Dan zijn er de miljardairs: George Soros, de hedgefondsgoeroe, bezit ethanol- / agribusiness-activiteiten in Brazilië; Bill Gates is eigenaar van een van de grootste ethanolbedrijven in de Verenigde Staten; Vinod Khosla, beroemd bij Google, is een belangrijke investeerder in een reeks bedrijven binnen de productie en technologie van agrobrandstoffen; en de eigenaar van de Virgin Group en nu Virgin Fuels, Sir Richard Branson, heeft een grote portefeuille van investeringen in agrofuels. Deze titanen van globalisering brengen niet alleen hun enorme fortuin naar de goudkoorts in de agrofuel, maar ook hun sterke politieke invloed.

Tabel 1. Enkele transnationale bedrijven die investeren in biobrandstoffen

Achter dit alles, om de risico's voor de grote 'speculanten' in de wereld te verminderen, zitten natuurlijk regeringen en internationale kredietverlenende organisaties, zoals de Wereldbank en regionale ontwikkelingsbanken. De miljarden die ze bieden door middel van directe subsidies, belastingvoordelen, openbare aanleg van transportroutes, koolstofhandelssystemen en zachte leningen maken de agrobrandstofhandel economisch levensvatbaar.

Waar gaat het geld heen

Het bedrijf zal zich bezighouden met de productie van het gewas " Nancy DeVore, Bunge Global Agribusiness.

Er is zeker een verband tussen het bruisen van agrofuel en de stijging van de olieprijzen die een paar jaar geleden begon. Maar een stijging van de prijs van ruwe olie verklaart niet helemaal het soort langetermijninvesteringen die de grote spelers momenteel doen in agrobrandstoffen. De olieprijs wordt, zelfs als de wereldreserves dalen, nog steeds bepaald door speculatie, die een zeer losse relatie heeft met vraag en aanbod. Zo snel als de olieprijs kan stijgen, kan deze ook dalen, waardoor producenten van agrobrandstoffen worden geliquideerd. Dit is precies wat er in de jaren tachtig met de ethanolindustrie is gebeurd.

Het huidige kenmerk van de agrobrandstofmarkt is niet zozeer de olieprijs, maar de mate van overheidssteun. Om een ​​reeks politieke redenen, die ongetwijfeld verband houden met de groeiende belangstelling van bedrijven voor "hernieuwbare" brandstoffen, hebben de regeringen van de belangrijkste olieconsumerende landen geregeld dat transportbrandstof minimumpercentages ethanol en biodiesel bevat. Alles bij elkaar vormen de subsidies en deze gegarandeerde vraag de basis voor een grote markt voor agrobrandstofbedrijven.

Toch blijft de levensvatbaarheid van agrobrandstoffen twijfelachtig, en hun winsten zijn nog steeds overgeleverd aan een andere belangrijke variabele, de prijs van de grondstof, van de groente die wordt gebruikt om de agrobrandstof te produceren.

De productiekosten van een gewas kunnen een agrobrandstofoperatie levensvatbaar maken of frustreren, en het is voor een producent niet gemakkelijk om de prijs te beheersen, omdat de agrobrandstofindustrie altijd concurreert met andere markten, vooral de voedselmarkt, die van hen afhankelijk is. of hetzelfde land. Het succes van biobrandstoffen - dat tot uiting komt in het toenemend gebruik ervan - veroorzaakt inderdaad een stijging van de prijzen van de gewassen door ze om te zetten in grondstoffen en door de voorraden te verkleinen. En prijsstijgingen kunnen dodelijk zijn omdat agrobrandstofbedrijven weinig mogelijkheden hebben om kosten door te berekenen.

Tabel 2. Bedrijfscontrole van de belangrijkste gewassen voor agrobrandstoffen

Bronnen: ETC Group, WWF, UK Food Group, Cargill

De zekerste manier om dit dilemma op te lossen, is dat agrobrandstofbedrijven de productie en levering van hun eigen grondstof beheersen. Dit is de reden waarom momenteel de meeste fabrieken voor agrobrandstof worden gebouwd met gelijktijdige investeringen in de productie van gewassen. Er is een duidelijke trend in de richting van de vorming van volledig geïntegreerde transnationale netwerken voor agrobrandstof, waarin alles wordt samengebracht, van zaden tot vracht.

Hier hebben agribusinessbedrijven, met hun gestructureerde mondiale landbouwgrondstoffenketens, een voordeel ten opzichte van hun concurrenten. In de nabije toekomst zullen grondstoffen die in voldoende hoeveelheden worden geproduceerd om grootschalige agrobrandstoffen te leveren, gewassen zijn - sojabonen, maïs, oliepalm en suiker - waarvan de productie en handel worden gedomineerd door een klein aantal transnationale ondernemingen. Het is dan ook niet verwonderlijk dat veel van het geld dat in agrobrandstoffen wordt geïnvesteerd, afkomstig is van of via deze bedrijven wordt gesluisd. Agrofuels leveren dus een dubbel dividend op voor grote agribusiness-bedrijven: ze verdienen niet alleen geld met de productie en verkoop van agrofuels, maar ook door de wereldwijde hausse aan basisproducten die deze nieuwe productiebron helpt genereren ( kijk maar het hoofdstuk “De palmolie-biodiesel nexus”).

Er zijn echter enkele grenzen aan hoe diep en snel grote landbouwbedrijven vooruit kunnen gaan met hun investeringen in agrobrandstoffen. Cargill heeft bijvoorbeeld openlijk verklaard te investeren in voer- en voerkanalen, wanneer de tijd daar is. Waarom zou u zich vastklampen aan de verkoop van sojabonen aan producenten van agrobrandstoffen als u meer geld kunt verdienen door het om te zetten in eetbare olie? [1] ADM mag dan de grootste ethanolproducent ter wereld zijn, maar zijn kernactiviteit is nog steeds het omzetten van maïs in diervoeder of fructoserijke glucosestroop voor bedrijven als Coca Cola en Pepsi, en het zou niet willen dat de stijgende maïsprijzen die markten op risico. [2] Deze grote agribusiness verkopen graag agrobrandstoffen, maar alleen onder hun zorgvuldige coördinatie en controle, zonder hun kostbare flexibiliteit en traditionele winstkanalen te verliezen. [3]

Als gevolg hiervan wordt het overschot aan geld dat bestemd is voor agrobrandstoffen dat niet wordt opgenomen door de grote agribusiness, omgeleid naar het creëren van alternatieve transnationale netwerken van basisproducten met eigen productieketens en aanvoer van grondstoffen. Deze toename van speculatieve investeringen genereert een golf van nieuwe zakelijke allianties en groeperingen die financiële bedrijven, vrachtbedrijven, tussenpersonen en producenten samenbrengen. In sommige gevallen creëren grote investeringsfondsen zoals de Carlyle Group zelfs hun eigen volledig geïntegreerde agribusiness en energienetwerken ( kijk maar het vakje "Wall Street gaat naar het land").

Wall Street gaat naar het land

George Soros kocht in 2002 het Argentijnse bedrijf Pecom Agribusiness, dat het meer dan 100.000 hectare land in Argentinië opleverde voor het fokken van vee voor vlees en zuivelproducten en voor de productie van soja, maïs, tarwe, rijst en zonnebloem. [4] In 2004 breidde het bedrijf van Soros, dat nu Adenco heet, zich uit naar Brazilië en kocht 27.000 hectare land in de staten Tocantins en Bahia voor de productie van katoen en koffie. In 2006 ging Adenco een samenwerking aan met de familie Vieira uit Brazilië, een koffieclan uit Minas Gerais, om een ​​industriële enclave op te zetten met een productiecapaciteit van een miljoen ton suikerriet per jaar. De familie Vieira is nu aandeelhouder van Adenco en beheert de activiteiten van de groep in Brazilië. De groep blijft uitbreiden en de vier suikerverwerkingsfabrieken in Brazilië zullen naar verwachting binnenkort 12 miljoen ton suikerriet malen, waarvan een groot deel wordt omgezet in ethanol. Ondertussen kondigde Soros in de Verenigde Staten aan dat zijn bedrijf een fabriek bouwt voor de productie van ethanol uit maïs, die 50 miljoen ton maïs zal verwerken, en overweegt om soortgelijke fabrieken in Argentinië te installeren.

Goldman Sachs, een van de grootste investeringsbanken ter wereld heeft niet alleen de financiering van veel van de belangrijkste bedrijven op het gebied van agrobrandstoffen in handen, maar is ook een van de belangrijkste investeerders in 'hernieuwbare' energie, met al meer dan duizend miljoenen dollars, waarvan een groot deel in biobrandstoffen. [5] Hij is mede-eigenaar van Iogen, een toonaangevend onderzoeksbedrijf voor cellulose-ethanol, en van de energiedistributiebedrijven Kinder Morgan en Green Earth Fuels, die samenwerken aan de installatie van een biodieselfabriek van meer dan 325 miljard euro. liter en een opslagterminal in Texas met een capaciteit van 8 miljoen vaten biodiesel. Goldman Sachs ging nog directer in de agribusiness en werd in 2006 mede-eigenaar van de twee grootste vleesbedrijven in China, waarmee de investeringsbank de grootste Chinese investeerder in deze sector werd. [6]

Andere bedrijven omzeilen bestaande commodity-ketens en plaatsen de productie in geografische gebieden waar de agribusiness minder aanwezig is en waar de productiekosten laag zijn. Verschillende Chinese bedrijven sloten begin 2007 overeenkomsten in de Filippijnen en Indonesië om per land één miljoen hectare om te zetten in de productie van energiegewassen voor export. [7] Braziliaanse ethanolproducenten breiden de suikerrietproductie uit naar het naburige Paraguay, waar de productiekosten naar schatting nog lager zijn dan in Brazilië. Evenzo is Maple Corporation, een Amerikaans energiebedrijf, bezig met het opzetten van een suikerrietplantage en een ethanolfabriek in Peru om te profiteren van de lage productiekosten van het land en de gunstige voorwaarden voor toegang tot de export van ethanol naar de Verenigde Staten. [8]

Een andere manier om aanvoerproblemen te voorkomen, is door gewassen te produceren die minder gecontroleerd worden door grote landbouwbedrijven. Zowel BP als ConocoPhillips hebben overeenkomsten gesloten met grote vleesverwerkers om de biodieselproductie van dierlijke vetten te voorzien. [9] BP werkt, samen met verschillende andere bedrijven, ook met jatropha als basisgewas, terwijl Chinese en Zuid-Koreaanse bedrijven bezig zijn met het sluiten van deals in Nigeria en Indonesië voor grootschalige cassaveproductie.

In de onderzoekssector gaat het meeste geld echter naar cellulose-ethanol, de veronderstelde volgende generatie biobrandstoffen. Veel mensen binnen deze branche zijn van mening dat binnenkort economisch haalbare methoden zullen worden ontdekt om cellulosematerie van planten in ethanol om te zetten, waardoor de weg wordt geëffend voor grootschalig gebruik van de productie van agrofuel-gewassen, zoals naaldgras ( switchgrass) en bomen, of het gebruik van de hele plant van suikerriet en maïs - gewassen die al voor biobrandstoffen worden gebruikt - in plaats van alleen de extrusie van de vloeistof in het riet of het gebruik van de maïskolf, zoals dat nu gebeurt.

Degenen die deze cellulosetechnologieën ontwikkelen en patenteren, zullen uiteraard een enorme mate van invloed verwerven binnen de grondstoffenketen voor agrobrandstoffen, dus het is geen verrassing dat Big Oil hun investeringen strategisch naar deze sector kanaliseren of dat biotechbedrijven zoals Monsanto een monopolie proberen te verwerven. de zaden en genen van veelbelovende gewassen van de volgende generatie, zoals jatropha of miscanthus. Er zijn al een paar bedrijven, met grote octrooiportefeuilles en nauwe allianties met grote agrobrandstofbedrijven, die bedreven zijn in onderzoek en ontwikkeling van de enzymen die nodig zijn om cellulose-ethanol levensvatbaar te maken.

Politieke winden

Bij agrofuels draait het natuurlijk niet alleen om zaken. Ze zijn zeer politiek en de bedrijven die hun productievorm bepalen en de veranderende politieke stromingen volgen. Hoewel de meeste regeringen een algemene euforie hebben voor agrobrandstoffen, wordt het nationale beleid beïnvloed door de verschillende dynamiek die circuleert tussen industriële groepen, geopolitieke belangen en handelsbeleid. Overheden en bedrijven in China, Zuid-Korea en Japan zijn op zoek naar andere landen om grondstoffen te produceren en te leveren. Brazilië wil de wereld voorzien van ethanol en aanverwante technologieën en onderhandelt hiervoor met landen op alle continenten over pakketten. De Verenigde Staten en Europa zien agrobrandstoffen als het antwoord op alles, van klimaatverandering tot crises op het platteland en problemen met olieproducerende 'schurkenstaten'. Het resultaat is dat overal overeenkomsten worden gesloten, waarin wordt bepaald waar agrobrandstoffen zullen worden geproduceerd, door wie en voor wie en, misschien wel het belangrijkste, hoe ze op de markt worden gebracht. Er is geen andere sector waarin dit zo zichtbaar is als in de evolutie van de wereldmarkt voor ethanol uit suikerriet ( kijk maar "De suikerriet-ethanol-nexus").

Ecologische agribusiness?: Laat u niet misleiden

Er is niets nieuws in de landbouw voor energie. De meeste boerderijen op het platteland hebben altijd de energie geproduceerd die hun families en dieren gebruiken om het land te bewerken. Het verschil met agrobrandstoffen is echter dat ze landbouw voor energie veranderen in een handelsartikel, dat als zodanig volledig is geïntegreerd in de circuits van de agribusiness en transnationale financiering. De productie van agrobrandstoffen volgt daarom de dictaten van de managers van het geld van de wereld, de directeuren van investeringsbanken of agribusiness, die grote concentraties van rijkdom beheersen en die ze in dit tijdperk van neoliberale globalisering kunnen schudden en in de plek die de meeste winst genereert.

Door de diepe en langdurige inzet van overheden is er nu meer zekerheid dat agrobrandstoffen winstgevend zullen zijn. Er stroomt dus veel geld binnen, waardoor de landbouwbedrijven en hun exportproductiemodel zich haasten om sneller en dramatischer dan ooit te bewegen in hun verovering van de wereldlandbouw.

Een duidelijk model van deze investering in agrobrandstoffen is dat er steeds meer geld wordt besteed aan het bouwen van volledig geïntegreerde agrobrandstofnetwerken, waarbij productie, verzending, verwerking en distributie betrokken zijn. Het stroomt ook naar een paar goedkope productiecentra, vooral Brazilië voor suikerriet, de Verenigde Staten voor maïs en Indonesië voor palmolie, hoewel er ook aanzienlijke bedragen gaan naar landen die speciale overeenkomsten met staten ondertekenen. De Verenigde Staten, Japan of de Europese Unie, of preferentiële handelstoegang hebben tot die landen. Productie en controle van de aanvoer van gewassen zijn van cruciaal belang, en bijna alle nieuwe projecten voor agrobrandstof omvatten nu plannen voor de aanleg van hightechplantages of contractbeplantingsovereenkomsten, vaak beheerd door lokale landbouwbedrijven en vaak op gebruikte grond voor voedselproductie of gemeenschappelijke weiden en bosgrond.

Zo leiden agrobrandstofprojecten tot nieuwe allianties of breiden ze bestaande uit tussen lokale producenten en leveranciers van gewassen en buitenlandse bedrijven. Doorgaans creëren buitenlandse investeerders joint ventures met bedrijven die worden gecontroleerd door grootgrondbezitters en met politieke macht, waardoor die families de productiesector beheersen. Op deze manier verdiepen agrobrandstoffen de relaties tussen transnationaal kapitaal en lokale elites, met ingrijpende gevolgen voor de strijd om land en lokale voedselproductie.

Dit netwerk van wereldwijde productie- en handelsroutes voor de winning en export van agrobrandstoffen zal in de loop van de tijd steeds strakker worden gecontroleerd door bedrijven. De technologie voor de volgende generatie biobrandstofgewassen is in handen van een paar bedrijven en hun handelspartners, die patenten en andere monopolierechten zullen gebruiken om concurrenten buiten te sluiten en de markt te beheersen.

Bovendien beginnen bedrijven zich al te richten op merken en normen als een manier om hun zakelijke dividenden te consolideren. [10]

Dit heeft niets te maken met het voorkomen van klimaatverandering of zelfs het verminderen van de afhankelijkheid van olie, zoals de Amerikaanse regering graag beweert.

Het fundamentele aspect van deze hele situatie is dat agrobrandstoffen bedrijven, speculanten en machtige agribusiness-baronnen een nieuwe kans bieden om meer geld te verdienen, meer goederen te verkopen en hun controle over de planeet te consolideren.

Het verband tussen palmolie en biodiesel

"Nu is palmolie als groen goud", zegt Sukanto Tanoto, de rijkste persoon in Indonesië en eigenaar van RGM International, een bosbouw-, palmolie- en energiebedrijf [11]. De wereldmarkt voor palmolie zit inderdaad in de lift en dit komt grotendeels door de toenemende productie van biodiesel. Palmolie is niet alleen een van de belangrijkste inputs van biodiesel. Het is ook de belangrijkste vervanger van koolzaadolie, die in Europa schaars is vanwege de omzetting in biodiesel.

De prijsstijging is slecht nieuws voor biodieselproducenten wier basisgewas oliepalm is, behalve in gevallen waarin de biodieselproducent ook degene is die de palmolie produceert. "Voor ons is biodiesel een extra nevenmarkt", zegt een directeur van het Maleisische bedrijf Golden Hope Plantations. "Grote plantagebedrijven verdienen misschien niet veel geld aan biodiesel, maar we worden gesteund door de groep, we krijgen onze palmolie tegen een goede prijs en onze totale winst blijft stabiel." [12]

Dit is een van de belangrijkste redenen waarom palmolieproducenten investeren in biodieselraffinaderijen. In Indonesië investeert het Tanoto-bedrijf Pt Asianagro zijn winst in de bouw van een biodieselraffinaderij van 150 duizend ton per jaar. In de buurt bouwt de Bakrie Group, een andere grote Indonesische palmolieproducent, een nieuwe biodieselfabriek van $ 25 miljoen, waarmee de plantages met duizenden hectare worden uitgebreid om het basisgewas te leveren. De Surya Dumai Group in Indonesië is bezig met de bouw van een eigen biodieselraffinaderij van $ 30 miljoen. [13]

In Maleisië en Singapore, het hoofdkantoor van enkele van de grootste palmproducenten, bereikt de biodieselactiviteit een razernij. De bedrijven fuseren, kopen en vormen allerhande allianties om te profiteren van de kansen van de nieuwe markt. Eind 2006 fuseerden de drie grootste Maleisische palmbedrijven die onder zeggenschap stonden van de staatsinvesteringsmaatschappij Permodalan Nasional Bhd (Golden Hope Plantations, Sime Darby en Kumpulan Guthrie) tot Synergy Drive, 's werelds grootste palmbedrijf. Het gecombineerde bedrijf beheert nu 526.000 hectare oliepalmplantages in Maleisië en Indonesië en is betrokken bij verschillende te bouwen biodieselfabrieken.

Voor grote producenten staat de uitbreiding en integratie van de raffinagecapaciteit zowel in het gastland als in het buitenland centraal. Begin 2007 kocht FELDA (Federal Territorial Development Authority), 's werelds grootste palmolieproducent, het in de VS gevestigde Twin Rivers Technologies, dat de grootste biodieselverwerkingsfabriek van het land exploiteert. De Maleisische IOI Corporation nam onlangs de palmolieverwerkingsactiviteiten van het Europese bedrijf Unilever over, kocht twee Maleisische palmolieraffinagebedrijven en erkende vervolgens publiekelijk haar voornemen om Asiatic Development, een andere grote olieproducent en raffinaderij, over te nemen. IOI Corporation bouwt momenteel een 200.000 ton per jaar biodiesel raffinaderij van palmolie in Johor, Maleisië en de grootste Europese palmolieraffinaderij in Rotterdam, Nederland, met een capaciteit om 900.000 ton per jaar te raffineren in eetbare olie of biodiesel. De Kuok Group bevindt zich in een soortgelijk uitbreidingsproces ( kijk maar de Kuok Group foto).

Cargill van zijn kant heeft zijn activiteiten in palmolie geleidelijk uitgebreid en geïntegreerd om te profiteren van de toegenomen vraag naar de grondstof. Het bedrijf exploiteert twee raffinaderijen in Maleisië en een maalfabriek in Indonesië. Het heeft onlangs ook de capaciteit van zijn fabriek in Rotterdam om tropische oliën te raffineren vergroot - 200 duizend ton extra per jaar kokosolie en nog eens 300 duizend ton palmolie per jaar. Cargill opende zijn eerste oliepalmplantages in Sumatra, Indonesië, in 1997. In 2005 verwierven Cargill en Temasek Holding, een particuliere investeringstak van de regering van Singapore, de palmplantages van de CDC Group in Indonesië en Papoea-Nieuw-Guinea. Die plantages omvatten één in Kalimantan, Indonesië, en het meerderheidsbelang van vier andere plantages in de regio - drie in Indonesië en één in Papoea-Nieuw-Guinea. De bestaande plantages van Cargill werden samengevoegd in de nieuwe joint venture, geregistreerd in Singapore als CTP Holdings, met Cargill als meerderheidsaandeelhouder, die alle operationele en management- en administratieve verantwoordelijkheden op zich nam.

In het algemeen stimuleert de vraag naar biodiesel de consolidatie van de palmoliesector en een verschuiving naar een meer transnationale oriëntatie en structuur, met een sterkere integratie tussen buitenlandse bedrijven, zoals Cargill, en palmolieproducenten en leveranciers.

Tabel 3. Voorbeelden van transnationale biodieselnetwerken voor palmolie

Robert Kuok en het Wilmar-netwerk

Begin 2007 bracht Robert Kuok, de rijkste persoon in Zuidoost-Azië, de verschillende segmenten van de palmoliehandel van zijn rijk samen onder één entiteit. [14] Het nieuwe bedrijf, Wilmar International, werd gevormd door een fusie van $ 4,3 miljard tussen Kuok's PPB Oils en Wilmar, waarbij niet alleen de familie Kuok was betrokken, maar ook ADM en COFCO (China National Cereals, Oils and Foodstuffs Import & Export Corporation). China's grootste voedingsbedrijf en een van de meest agressieve investeerders in de productie van agrobrandstoffen. [15] Door de fusie wordt adm de op een na grootste aandeelhouder van Wilmar International. [16]

De Kuok Group is een belangrijke maar grotendeels onbekende speler in de agrobrandstofsector, zowel in biodiesel als in ethanol. Wilmar International bezit ongeveer 435.000 hectare aan oliepalmplantages en 25 raffinaderijen in Indonesië, Maleisië en Singapore. Door zijn alliantie met ADM heeft het een biodieselraffinaderij van 300 duizend ton per jaar en ook een raffinaderij in Singapore. Beide bedrijven hebben drie andere raffinaderijen klaarstaan ​​om met productie te beginnen in Riau, Indonesië, elk met een capaciteit van 350.000 ton per jaar, evenals een raffinaderij in Rotterdam met een capaciteit van één miljoen ton per jaar, waarmee Wilmar zich gemakkelijk positioneert als een van 's werelds grootste producenten van biodiesel. Het bedrijf is via zijn dochteronderneming in Maleisië, Josovina, ook de exclusieve leverancier van palmolie voor Global BioDiesel, een biodieselbedrijf van 500 duizend ton per jaar dat het Zuid-Koreaanse bedrijf Eco Solutions in Maleisië opzet. En met verwijzing naar de belangrijke commerciële schakel in de biodieselketen: Kuok is eigenaar van Pacific Carriers, gevestigd in Singapore en een van de grootste vrachtbedrijven in Zuidoost-Azië.

De activiteiten van de Kuok Group in de ethanolbusiness beginnen met haar grote suikeractiviteiten. Sinds zijn eerste onderneming in de suikerbusiness in de vroege jaren 1950, heeft Robert Kuok het wereldwijde bereik van zijn activiteiten voortdurend uitgebreid. In de jaren zeventig richtte het samen met de Salim Group, een Indonesisch palmolie- en voedingsbedrijf dat eigendom was van Liem Sioe Liong, de grootste suikerplantage van het land op en werd het de belangrijkste leverancier van de overheidsinkooporganisatie Soeharto. Vervolgens, in 1987, kocht Kuok via zijn in Singapore gevestigde bedrijf Kerry International 30 procent van de aandelen van de Franse suikergigant Sucres et Denrées (Sucden), die ongeveer 15 procent van de wereldhandel in suiker controleert. Meer recentelijk werd Kuok, via zijn individuele holdings en via Sucden, de op een na grootste aandeelhouder van Cosan, de grootste suikerverwerker en ethanolproducent van Brazilië.

Alternatieve energiegewassen en de volgende generatie agrobrandstoffen

Er is geen mysterie over de grote idylle van biotechnologie met agrobrandstoffen. Meer agrobrandstoffen vertaalt zich in een hogere productie van hybride sojabonen en maïs, wat een hogere verkoop van transgene zaden en pesticiden betekent. Robert Fraley, vicepresidente de Monsanto y coinventor de sus cultivos Roundup Ready, expresó con gran alegría ante el público de una reciente exposición de agrocombustibles en Argentina, que el crecimiento de éstos era “inimaginable en términos de lo que significará para la superficie de maíz y soja”. [17]

No hace mucho tiempo, el principal mensaje de Fraley era que la modificación genética llenaría los estómagos de los pobres del mundo; ahora es cómo los transgénicos llenarán los tanques de los autos del mundo. Parecería que es simplemente una cuestión de adaptar el mensaje a la última preocupación de moda. De todas maneras, como señaló Fraley, Monsanto y Cargill están trabajando, a través de su empresa conjunta, Renessen, en nuevas variedades de maíz, que Cargill pueda procesar para convertirlas simultáneamente en etanol y en alimento para animales, resolviendo así, por lo menos para Cargill, la tensión entre sus mercados de combustible y alimentación.

El mejoramiento de maíz de Renessen dice mucho sobre la forma en que compañías como Monsanto van a beneficiarse de la arremetida de los agrocombustibles. Los agrocombustibles abren nuevos mercados para los cultivos transgénicos, sean maíz, soja o colza, que hasta ahora han estado limitados en Europa, Japón y otros lugares por obstáculos regulatorios aplicados a partir de la preocupación por los efectos de los transgénicos en la salud humana. Pero el maíz transgénico de Renessen está dirigido a dos bocas de salida (agrocombustibles y alimentos para animales) que tienen menor cantidad de reglamentaciones. El acuerdo es perfecto para ambas compañías: Cargill elude los impedimentos comerciales y Monsanto asegura su posición dentro del imperio del mayor comercializador de granos del mundo. En todos lados pululan acuerdos similares. En 2006, DuPont y Bunge anunciaron que estaban ampliando el área de acción de su empresa conjunta en la investigación de una soja, conocida como Solae, para incluir los agrocombustibles. [18]

El interés de los poderosos de la biotecnología por los agrocombustibles, sin embargo, no se limita a los principales cultivos transgénicos. Estas empresas están también en el centro de la búsqueda de materias primas alternativas y de la borrosa próxima generación de etanol celulósico, donde surgen escenarios monopólicos semejantes.

Monsanto es un actor principal de la investigación tanto del miscanthus como del pasto de aguja ( Panicum virgatum, switchgrass), dos de los cultivos más promisorios para el futuro mercado del etanol celulósico. A principios de 2007, Mendel Biotechnology, del cual Monsanto es copropietario, compró la compañía Tinplant Biotechnik, con sede en Alemania, adquiriendo sus cultivares [las variedades obtenidas por selección] de miscanthus híbrido y su colección completa de germoplasma de miscanthus —la mayor del mundo, con más de mil muestras. Mendel también trabaja en el mejoramiento genético del miscanthus en China (un centro de diversidad del miscanthus) y en Estados Unidos, donde investiga variedades transgénicas de alto rendimiento, potencialmente en colaboración con el Instituto de Biociencias de Energías de British Petroleum (BP), en la Universidad de Berkeley. [19] El 13 de junio de 2007, BP anunció que estaba financiando a Mendel para llevar a cabo un programa de investigación de cinco años sobre cultivos para agrocombustible y que había comprado acciones en la compañía, lo cual le dio un sitial junto a Monsanto en el Directorio de Mendel. [20]

Cuadro 4. Compañías que desarrollan enzimas para agrocombustible celulósico y sus socios corporativos

La participación de Monsanto en el Panicum virgatum o switchgrass se da a través de su asociación con otra compañía biotecnológica estadounidense, Ceres, que también está conectada al Instituto de Biociencias de Energías de BP. [21] Ceres aduce estar “mejorando genéticamente el pasto switchgrass como cultivo mediante la selección de tipos mejorados pero, lo más importante, está aportando genes de su propiedad, herramientas y procedimientos para impulsar las mejoras más rápidamente y proveer a la planta de atributos idealmente adecuados para ser cultivada en grandes áreas y dar rendimientos constantemente más elevados”. Ceres aduce tener la mayor colección privada de genes vegetales totalmente secuenciados, con patentes en más de 75 mil genes.

Las compañías semilleras también maniobran para asegurar que los cultivos para agrocombustibles actuales continúen sirviendo como insumos conforme evolucionan los sistemas de procesamiento. CanaVialis, la compañía más grande del mundo de mejoramiento genético de la caña de azúcar, y la compañía de biotecnología de la caña de azúcar Allelyx, ambas propiedad del conglomerado brasileño Votorantim, trabajan en nuevas variedades transgénicas de caña de azúcar para compañías dedicadas al etanol, como Cosan, una de sus corporaciones asociadas. También Monsanto lo hace. En diciembre de 2006, un funcionario de Monsanto dijo al periódico brasileño Valor Econômico que la compañía realizaba estudios sobre nuevas variedades de caña de azúcar transgénica para el mercado brasileño en sociedad con una compañía de la que no daba el nombre. [22] Unos pocos meses después, Monsanto reveló que esta compañía era Votorantim, y que para el año 2009 pretendían comercializar en Brasil variedades de caña de azúcar transgénica Roundup Ready (ver cuadro sobre el Conglomerado Ometto). [23] Syngenta, mientras tanto, aseguró recientemente el acceso a variedades no comestibles de caña de azúcar con cantidades ultra elevadas de celulosa, desarrolladas por la firma biotecnológica Celunol, cuando Celunol fue comprada por Diversa —una compañía de bioprospección de enzimas y microbios controlada por Syngenta.

Grandes del petróleo con grandes plantaciones de árboles

Si los sistemas de agrocombustible celulósico finalmente lograran que éste pudiera ser comercializado, las plantaciones de eucaliptos y de otros tipos de árboles serían importantes fuentes de materia prima. Los grandes del petróleo ya se mueven para asegurar su lugar en esa matriz. Chevron, por ejemplo, tiene una sociedad con Weyerhaeuser, una de las empresas forestales más grandes del mundo, con cientos de miles de hectáreas de plantaciones de eucaliptos en Uruguay y Brasil. Shell Oil está desarrollando etanol celulósico de astillas de madera en sociedad con Iogen Corp e Industrias Choren de Alemania, aun cuando entre 2000 y 2004 puso freno a su programa de biomasa y vendió sus filiales forestales en África y Sudamérica.


Por su parte, DuPont, la segunda compañía de semillas más grande del mundo, desarrolla lo que denomina una “biorefinería integrada con base en el maíz”, con financiamiento del Departamento de Energía de los Estados Unidos y en cooperación con Diversa, Tate & Lale, John Deere y Broin, una empresa estadounidense líder en la producción de etanol. Probablemente utilizará variedades de maíz con alto contenido de almidón desarrolladas por DuPont, y un microorganismo que Diversa aisló de la savia azucarada de las plantas de agave —y que convierte los remanentes del maíz en etanol. En cuanto a los procesos finales, la biorefinería de Du Pont abastecería la producción de biobutanol y su comercialización mediante la empresa conjunta que tiene con BP y British Sugars.

Syngenta, que recientemente fusionó su negocio de semillas en Norte América con Du Pont, también trabaja con Diversa para lograr un maíz para producir agrocombustible celulósico. [24] En 2008 espera lanzar una variedad de maíz transgénico que produce una enzima desarrollada por Diversa, que convierte el almidón en azúcar para formar etanol. La idea detrás de la variedad transgénica es abaratar los costos de las enzimas líquidas utilizadas para la producción de etanol celulósico –el punto de inflexión para hacer económicamente viable esa próxima generación de agrocombustibles. [25]

Es precisamente allí, a nivel de las enzimas, que la rivalidad entre las empresas para el desarrollo de la próxima generación de agrocombustibles es más intensa. La investigación y el desarrollo de esas enzimas están en manos de tan sólo unas pocas compañías y parte de mayores agrupamientos o “equipos” empresariales que intentan desarrollar sistemas integrados para producir etanol celulósico. [26]

El nexo caña de azúcar-etanol

Estados Unidos y Brasil son, con mucha ventaja, los centros dominantes de la producción mundial de etanol. En conjunto representan cerca de 70 por ciento del etanol producido actualmente en el mundo. Ambos países dominan también la producción mundial para la exportación de los cultivos de los cuales producen su etanol. Estados Unidos, que fabrica etanol a partir del maíz, produce aproximadamente 70 por ciento de las exportaciones mundiales de maíz. Brasil hace su etanol con caña de azúcar y actualmente abarca más de la mitad del comercio de azúcar en todo el mundo. En esos dos países, entonces, la oferta de la materia prima para el etanol ocurre dentro de las cadenas mundiales de productos básicos que, por supuesto, están férreamente controlados por unas pocas empresas transnacionales e influidas por las relaciones internacionales de comercio. [27]

El surgimiento de Brasil como principal exportador de azúcar comenzó a fines de los ochenta cuando se liberalizó su sector azucarero. Fue entonces que comenzó a entrar la inversión extranjera, expandiendo la escala y la superficie de la producción de azúcar y orientando la industria hacia las exportaciones. Pero en realidad fue únicamente en los últimos años que el azúcar brasileño comenzó a inundar el mercado mundial. En 2004, Brasil ganó un caso muy importante en la Organización Mundial de Comercio contra el régimen azucarero de la Unión Europea. La victoria de Brasil debilitó las rutas coloniales de comercio y producción que habían perdurado durante largo tiempo, así como la producción para la exportación de la Unión Europea, altamente subsidiada. Actualmente, las industrias azucareras del Caribe, el Pacífico y otras partes del mundo, que fueron sostenidas por el acceso preferencial a la Unión Europea, están en franca decadencia, aun cuando los crecientes mercados del etanol provocan un aumento del precio internacional del azúcar. Mientras tanto, la producción brasileña de azúcar está en su auge: la participación del país en las exportaciones mundiales de azúcar aumentaron de 7 por ciento en 1994 al 62 por ciento en 2006 y, en los últimos cuatro años, sus exportaciones de azúcar y etanol aumentaron 243 por ciento. [28]

En este nuevo contexto, donde las empresas azucareras están consolidando sus operaciones y expandiéndose a sectores de producción de bajo costo, Brasil se ha convertido en su principal blanco de inversión. Bajaj Hindustan, por ejemplo, el mayor productor de azúcar de la India, estableció una filial brasileña en 2006 y destinó 500 millones de dólares para inversión inmediata en el país. “Si necesito crecer exponencialmente, debo estar en Brasil”, dijo Kushagra Nayan Bajaj, director ejecutivo de la compañía. “Si un inversionista espera que en los próximos cinco o tres años yo le brinde otro incremento que aumente diez veces su inversión, no puedo hacerlo en la India”. [29]

El auge de la producción de etanol brasileño ocurre, por lo tanto, paralelamente a un auge más general de la producción azucarera del país. Y, de la misma forma que en el nexo palma-petróleo, los productores de azúcar están utilizando rápidamente esta oportunidad para asegurar el control sobre el mercado internacional del etanol de caña de azúcar, posicionándose de manera de aprovechar tanto el aumento de los precios mundiales del azúcar como su creciente demanda para etanol.

El gobierno de Brasil desempeña un papel clave para facilitar esta consolidación de las empresas. El presidente Lula y su gabinete de ministros están en una aparentemente constante gira de promoción del etanol, concretando acuerdos por todo el mundo para el suministro de etanol brasileño así como de la tecnología nacional asociada. Gran parte del apoyo del gobierno a la industria ocurre a través de la compañía petrolera estatal, Petrobrás, que está desarrollando activamente la infraestructura para la exportación. Su último proyecto es un oleoducto de etanol de 750 millones de dólares que se extiende por más de 1200 kilómetros desde el interior de Brasil a la refinería de Petrobrás en Paulinia y luego más adelante hasta el puerto de São Sebastião. El oleoducto tendrá la capacidad de transportar casi la mitad de la actual producción de etanol de Brasil.

Petrobrás está también más directamente involucrado en asegurar mercados de exportación a largo plazo para el etanol brasileño. En 2005 hizo un acuerdo con la compañía petrolera estatal de Japón —Nipón Alcohol Hanbai—, para crear BrazilJapan Etanol, una empresa conjunta que planea exportar 1 800 millones de litros de etanol por año a Japón. [34] En marzo de 2007, como parte de una asociación de 8 mil millones de dólares acordada entre Japón y Brasil, Petrobrás, Mitsui e Itochu estuvieron de acuerdo en establecer una empresa conjunta brasileña que abastecería de etanol a Japón como mínimo en los próximos 15 años. Las dos partes también iniciaron negociaciones para la construcción de un oleoducto dentro de Brasil para facilitar esas exportaciones. [35]

Los grandes beneficiarios del surgimiento de Brasil como la central mundial del azúcar y el etanol son las empresas transnacionales y las pocas familias, conocidas en Brasil como los barones del azúcar, que controlan cada vez más la industria del azúcar y el etanol. Los inversionistas extranjeros están golpeando la puerta y los barones del azúcar han estado consolidando sus acciones y reestructurando sus compañías para atraer la inversión extranjera. Algunos han puesto incluso sus negocios familiares en la bolsa de valores brasileña. Naturalmente, lo que ocurre es que los inversionistas extranjeros compran las carteras de control o acciones minoritarias, dejando que los barones del azúcar, con su experiencia en maximizar la productividad mediante la explotación, supervisen las operaciones agrícolas.

Los barones del azúcar de Brasil han utilizado este aluvión de fondos de inversionistas extranjeros y del gobierno para comprar empresas más pequeñas y expandir la producción destinada a las exportaciones. Entre 2000 y 2005 hubo 37 fusiones y adquisiciones dentro de la industria del azúcar y del etanol del país. [36] Hoy apenas es posible distinguir unos pocos conglomerados —redes transnacionales de empresas y familias del azúcar— que controlan la industria. Dos de los conglomerados más importantes son los de Crystalsev y Ometto.

El conglomerado Crystalsev

Al centro de este conglomerado está la familia Biagi de Brasil, pero también participa la familia Junqueira, otro grupo de barones del azúcar. Ambas familias son las principales accionistas del segundo mayor grupo de azúcar y etanol de Brasil, Vale de Rosário. Recientemente incrementaron sus acciones en la compañía cuando compraron la mayoría accionaria para protegerse de las ofertas de compra de Cosan y Bunge. Después de asumir el control de Vale de Rosário, los dueños iniciaron un proceso de fusión con otra gran productora brasileña de etanol, la empresa Santa Elisa, también controlada por la familia Biagi. Cuando culmine la fusión, la compañía combinada procesará alrededor de 20 millones de toneladas de caña por año. El vicepresidente ejecutivo de Vale de Rosário, Cícero Junqueira Franco, dice que la entidad fusionada buscará luego asociaciones con agentes extranjeros y lanzará una oferta pública en la bolsa de acciones brasileña. Pero, en realidad, la transición del conglomerado a una operación transnacional ya está bastante avanzada.

Vale de Rosário y Santa Elisa son los principales actores dentro de Crystalsev, una alianza formada por nueve fábricas brasileñas para vender su azúcar y etanol, y en gran medida bajo el control de la familia Biagi. Después de la fusión de sus dos fábricas más grandes Crystalsev está procurando ahora una fusión más formal de sus accionistas, lo que la convertiría en una empresa de producción y comercialización totalmente integrada. Crystalsev profundiza también rápidamente sus vínculos con empresas extranjeras, Cargill en particular.

La expansión de Cargill al etanol brasileño se da en gran medida a través del clan Biagi. En junio de 2006, compró a Maurílio Biagi Filho 63 por ciento del paquete accionario de la fábrica de etanol Cevasa en São Paulo, lo que le permitió entrar al equipo Crystalsev. La planta Cevasa, con una capacidad para la molienda de 4 millones de toneladas anuales de caña de azúcar y para producir cerca de 350 millones de litros de etanol, enviará etanol en su forma hidratada desde la terminal teas en Santos (empresa conjunta entre Crystalsev, Cargill y otras dos importantes exportadoras brasileñas de etanol) a la planta de etanol de la empresa conjunta de Cargill y Crystalsev en El Salvador. Allí el etanol se deshidratará y se embarcará a Estados Unidos, donde puede entrar libre de impuestos conforme a un acuerdo comercial preferencial conocido como la Iniciativa de la Cuenca del Caribe, de la cual El Salvador es parte.30

Cargill no es el único socio extranjero de Crystalsev. Santa Elisa formó recientemente una empresa conjunta de 300 millones de dólares con la compañía internacional de comercio Golden Holdings, y con una de las mayores firmas de capitales privados del mundo, el Grupo Carlyle. La empresa conjunta, denominada CNAA, pretende tener como mínimo cuatro nuevos ingenios azucareros en funcionamiento para 2008, con la capacidad de moler 20 millones de toneladas de caña de azúcar por año. Esto convertiría a CNAA en uno de los tres primeros productores de azúcar de Brasil. Los representantes de la compañía dicen que su objetivo será expandirse a los sectores “más nuevos” de cultivo de caña de la región centro sur, donde Crystalsev maneja la distribución nacional y Global Holdings organiza el comercio internacional. [31]

El conglomerado Ometto

El Grupo Ometto, dirigido por el multimillonario brasileño Rubens Ometto Silveira Mello, controla Cosan, el mayor productor de azúcar de Brasil. En el año fiscal 2005-2006, Cosan destiló casi 28 millones de toneladas de azúcar y vendió más de mil millones de litros de etanol.

En los últimos años, Cosan se ha remodelado convirtiéndose en una corporación transnacional. Primero, en 1999, vendió 10 por ciento de sus principales actividades portuarias al gigante mundial del azúcar, Tate & Lyle. Luego estableció una empresa conjunta en 2002 con grandes compañías azucareras francesas, Sucden y Tereos, ambas con importante presencia en el comercio de etanol y azúcar de Brasil, [32] y en 2005 concretó una sociedad con el Grupo Kuok de Hong Kong. Sucden, Tereos y Kuok son ahora los principales accionistas de Cosan, si bien Ometto conserva el paquete mayoritario. Kuok, un destacado actor de la historia del biodiésel a base de aceite de palma, también tiene una participación importante en Cosan a través de su conglomerado agroindustrial, el Grupo Kerry. En 2005 llegaron más inversiones extranjeras a la compañía, cuando Cosan realizó una oferta pública inicial en la bolsa de valores brasileña —el primer productor de etanol en hacerlo—, cediendo un 27 por ciento de sus acciones a accionistas extranjeros. Ahora Ometto está considerando hacer una primera oferta pública en Wall Street.

El imperio azucarero de Ometto no para ahí. Si bien no se encontrará esta información en la página electrónica de Cosan, su grupo también controla São Martinho, que era, por lo menos hasta hace poco, el segundo productor de azúcar de Brasil (después de Cosan) y el operador del mayor ingenio azucarero de Brasil (7 millones de toneladas por año). A principios de 2007, São Martinho siguió los pasos de Cosan y lanzó una oferta pública inicial en la bolsa de valores brasileña, atrayendo 176 millones de dólares de capitales y una importante presencia de propiedad extranjera. A continuación, comenzó a profundizar sus relaciones con otros actores de peso. En marzo de 2007 firmó un acuerdo con Mitsubishi Corporation, dando a la empresa japonesa el 10 por ciento de su Usina Boa Vista —una fábrica todavía en vías de construcción, con una capacidad de molienda de 3 millones de toneladas por año. Esa fábrica fue financiada con 250 millones de dólares del Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) de Brasil. El acuerdo también abarcaba un contrato de 30 años por el cual la fábrica vendería el 30 por ciento de su producción a Mitsubishi para exportarla a Japón. Aproximadamente en la misma época, Sao Martinho se unió a Cosan para comprar la fábrica de etanol Santa Luiza, en São Paulo, con capacidad para procesar 1.8 millones de toneladas de caña de azúcar por año.

Otro elemento importante del imperio Ometto es su estrecha conexión con Votorantim, uno de los mayores conglomerados familiares de Brasil, controlado por el multimillonario brasileño Antônio Ermírio de Moraes. Además de los estrechos lazos personales entre las dos familias, sus compañías crearon recientemente una sociedad para el cultivo de caña de azúcar entre Cosan y las filiales de Votorantim, CanaVialis, la mayor compañía cultivadora de caña del mundo, y Allelyx, la compañía de biotecnología en caña de azúcar más importante de Brasil. [33] Luego, en mayo de 2007, Votorantim y Monsanto anunciaron formalmente haber conformado una sociedad para desarrollar caña de azúcar transgénica, y anunciaron que tendrían variedades transgénicas Roundup Ready prontas para su introducción comercial en Brasil en 2009.

Cuadro 5. Fondos de inversión para el etanol brasileño

Guyana: la primera parada del expreso etanol

Guyana está surgiendo como un destino particularmente importante para el excedente del capital invertido en el etanol brasileño. El país, que es parte de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe (CBI, por sus siglas en inglés), ofrece una salida clave al mar como puerto de embarque para el azúcar y el etanol provenientes del norte de Brasil. Pero a diferencia de los países isleños del Caribe, que solamente deshidratan el etanol importado de Brasil, Guyana tiene el potencial de sus bajos costos de producción de azúcar y etanol, abriendo las puertas a exportaciones mucho mayores a los Estados Unidos de lo que es posible en otros países CBI. [41] El ministro de Agricultura, Robert Persaud, dice que ya se han identificado 202 kilómetros cuadrados de tierra para nuevos cultivos de caña de azúcar. “Hemos identificado tierras vírgenes para el cultivo de una nueva variedad de caña de azúcar diferente de la que utilizamos actualmente para la producción de azúcar y melaza”, añadió. [42]

Según el embajador de Brasil en Guyana, Arthur V.C. Meyes, el segundo mayor productor de biodiésel de Brasil, BioCapital, planea invertir en el cultivo de caña de azúcar y la producción de etanol en Guyana. Dijo que la compañía brasileña tiene la intención de invertir 300 millones de dólares en la compra de unas 50 mil hectáreas de tierra para el cultivo de caña y en la construcción de una destilería de etanol. [43] BioCapital está realizando una inversión similar en el Estado de Roraima, en el norte de Brasil, que probablemente transportará etanol deshidratado a sus instalaciones en Guyana para la hidratación y exportación libre de impuestos a Estados Unidos. Si bien Roraima consiste en gran medida de bosque amazónico y hay varias disputas territoriales entre empresas y pueblos indígenas, el gobierno de Brasil está preparando el camino para una mayor producción de agrocombustible en la zona financiando el mejoramiento de un camino que va de Bomfim, en Roraima, a través del Río Takutu hasta los puertos de Guyana.

Hay también informes de una compañía española-israelí que está negociando invertir 100 millones de dólares en Guyana en etanol. En noviembre de 2006, el grupo Tanacama Ltd. inició conversaciones con la Oficina de Inversiones de Guyana y la Guyana Sugar Corporation. Su intención es establecer una fábrica de etanol experimental en la cuenca del río Canje y abrir alrededor de 10 mil hectáreas de tierra a la producción azucarera utilizando tecnología agrícola israelí. Se espera que la capacidad inicial de la fábrica sea de 80 millones de litros anuales, y los inversionistas esperan incrementar 10 veces esa cantidad en el plazo de una década. [44]

Brasil atrae más inversión internacional que cualquier otro país en agrocombustibles. Tan sólo en 2006 se invirtieron más de 9 mil millones de dólares en la industria brasileña de etanol, de los cuales 2 mil millones se destinaron a la construcción de nuevas fábricas de etanol. [37] Recientemente se colocaron una serie de fondos de inversión multimillonarios en bolsas de valores extranjeras, con el objetivo específico de invertir en el etanol brasileño ( ver cuadro “Fondos de inversión para el etanol brasileño”). Las nuevas remesas de dinero están empujando la producción de azúcar hacia nuevos sectores, especialmente a tierras que han sido utilizadas durante largo tiempo en la cría de ganado. El presidente de la Unión de Fabricantes de Caña de Azúcar de São Paulo, Eduardo Pereira de Carvalho, predice que en el mediano plazo, hasta un tercio de las actuales tierras destinadas a pastura en Brasil se convertirán a la producción de caña de azúcar. “En los próximos 15 años se plantarán 100 millones de hectáreas más con caña, primordialmente en tierras ganaderas”, expresó.

La expansión del azúcar y el etanol brasileño tiene repercusiones que van más allá de los límites de Brasil. La inundación de dinero se vuelca a países vecinos, que ofrecen costos aún más bajos de producción y/o acceso comercial estratégico al mercado estadounidense. El gobierno brasileño firmó recientemente un acuerdo de 100 millones de dólares con su contraparte ecuatoriana para instalar dos fábricas de etanol en Ecuador e introducir variedades de alto rendimiento de caña azucarera brasileña. Ecuador tiene dos ventajas para ofrecer a los inversionistas extranjeros: la cuota de 10 mil toneladas anuales que tiene para el mercado estadounidense, y el acceso ilimitado que se le dio para el mercado de la Unión Europea como parte de un programa de diversificación para alentar a los agricultores a abandonar cultivos ilegales como la coca. Se han concretado acuerdos similares con países del Caribe que tienen acceso comercial a Estados Unidos a través de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe (CBI, por sus siglas en inglés). [38] El grupo comercial brasileño Coimex tiene una empresa conjunta en Jamaica con Petrojam para invertir 7.3 millones de dólares en la rehabilitación de una fábrica de producción de etanol de más de 151 millones de litros que importará toda su materia prima de Brasil y enviará toda su producción al mercado de etanol estadounidense.

Jamaica es uno de los numerosos países pequeños cuyos sectores azucareros están en peligro de colapsar totalmente cuando en 2007 comience a suprimirse el Protocolo del Azúcar, de la Unión Europea. Y, como Jamaica, la mayoría de esos países están en vías de realizar una reestructuración profunda que están llevando a cabo con el apoyo de la Unión Europea. En esos procesos, el etanol a menudo se propone como forma de salvar parte de la industria, pero lo típico es que vaya acompañado de planes de privatización que ponen la producción y el comercio del etanol en manos de empresas extranjeras.

La isla Mauricio, por ejemplo, que es el mayor abastecedor de azúcar a la Unión Europea, con 38 por ciento de la cuota del Protocolo del Azúcar, está negociando con la Unión Europea un programa de ayuda para reestructurar su industria azucarera. Tal como se plantea, la Unión Europea pondrá a su disposición más de 300 millones de euros para la formación de un “racimo” o grupo concentrado de empresas de la caña de azúcar en el país, que básicamente centralizará, mecanizará y consolidará la producción azucarera a pequeña escala del país y la reorientará hacia la producción de energía, principalmente etanol. [39] Mucho se habla de que el racimo ayudará a satisfacer las necesidades locales de energía, pero la mayoría del etanol de la isla ya se exporta a Europa. El negocio del etanol en Mauricio está controlado por Alcodis, una compañía conjunta que es parte del conglomerado consignatario belga AlcoGroup. El grupo maneja aproximadamente el 8 por ciento del etanol comercializado en el mundo, la mayor parte del cual proviene de operaciones brasileñas pero también alguna parte proviene tanto de su filial en Sudáfrica, NCP Alcohols, como de su establecimiento en Mauricio. En 2004 Alcodis envió más de 3.5 millones de litros de etanol a la Unión Europea provenientes de Mauricio —libre de impuestos debido a su condición de país ACP (de África, el Caribe o el Pacífico). [40]

El banco regional de América Latina, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), es otro actor principal en la formulación y apoyo de la expansión de la red de agroindustrias del etanol. Trabaja en estrecho contacto con la Comisión Interamericana de Etanol para promocionar el mercado mundial del etanol, a través de una estrategia doble de expandir la producción y el consumo de etanol. El presidente del BID, Luis Alberto Moreno, es uno de los presidentes de la comisión, junto con el ex gobernador de Florida Jeb Bush y el ex ministro brasileño de Agricultura, Roberto Rodrigues, quien es ahora Presidente del Consejo Superior de Agronegocios de la Federación de Industrias del Estado de São Paulo.

Extrañamente, gran parte de los fondos del BID para etanol se canalizan a través del mercado brasileño de producción de etanol, que ya está saturado. El BID dice que en Brasil se está “centrando en apoyar las inversiones del sector privado para expandir la capacidad productiva”. Su Departamento del Sector Privado está estructurando actualmente un financiamiento de la deuda preferente para tres proyectos de producción brasileña de etanol que tendrán un costo total de 570 millones de dólares. Hay en curso préstamos para cinco proyectos de biocombustible con un valor aproximado a los 2 mil millones de dólares. En marzo de 2007, el departamento de préstamos blandos del Banco Mundial, la Corporación Financiera Internacional, anunció una propuesta de 35 millones de dólares para la construcción de un ingenio azucarero en São Paulo, el principal estado productor de azúcar de Brasil. La fábrica se abastecerá de la caña de azúcar cultivada en tierras actualmente dedicadas a pastura para ganado.

El proyecto de São Paulo dice mucho acerca de cómo se está formulando la industria del etanol en la región. La fábrica reúne a Unialco S.A. de Brasil, cuyo principal socio comercial en 2006 fue Cargill, con Inversiones Manuelita de Colombia y Pantaleón Sugar Holdings de Guatemala, ambas empresas dirigidas por conocidos barones del azúcar.

La familia Herrera controla Pantaleón y más o menos toda la industria azucarera de Guatemala, mientras que Manuelita, el segundo mayor grupo productor de azúcar con sede en Colombia y uno de los principales productores de Perú, es en parte propiedad del poderoso barón del azúcar, magnate de los medios de difusión e impulsor de los agrocombustibles, Ardila Lülle. Pantaleón y Manuelita están invirtiendo en esas empresas conjuntas a través de su compañía de propiedad mutua con sede en España, el Grupo Colgua. [45] El anuncio inicial del proyecto hablaba de abastecer los mercados locales de etanol pero, prácticamente antes que haya secado la tinta del contrato, las tres compañías anunciaron otra inversión conjunta —una fábrica de 20 millones de dólares en Guatemala que hidratará el etanol brasileño para su exportación a los Estados Unidos.


GRAIN – Revista Biodiversidad, sustento y culturas No 54

Referencias

1. Steve Karnowski, “Cargill, ADM differ in food-duel debate”, ap, 17 de mayo de 2006, http://tinyurl.com/3bxtw7

2. Alexei Barrionuevo, “Springtime for Ethanol”, New York Times, 23 de enero de 2007, http://tinyurl.com/3y9v9t

3. Tom Philpott, “ADM, High-fructose Corn Syrup and Ethanol”, blog de Gristmill, publicado el 10 de mayo de 2006, http://tinyurl.com/kxmqq

4. Fabiane Stefano y Lívia Andrade, “George Soros ataca no campo”, Dinheiro rural, octubre de 2006, http://tinyurl.com/365e4z (también traducido al inglés por Ethablog), http://tinyurl.com/2ww5wb

5. El directivo de British Petroleum, Lord Browne de Madingley, ha servido en el Directorio de Goldman Sachs desde 1991. En 2007 se retira de ambos puestos, luego de un publicitado juicio sobre acusaciones realizadas por su ex amante. Ver: http://tinyurl.com/33jkpc

6. Dominique Patton, “Foreign Equity Group Wins Bid for China’s Leading Meat Processor”, MeatProcess.com, 16 de mayo de 2006, http://tinyurl.com/2v9zg6

7. Grain, “Hybrid rice and China’s Expanding Empire”, 6 de febrero de 2007, www.grain.org/hybridrice/?lid=176, “Indonesia and China sign biofuel deal”, AFP, 9 de enero de 2007.

8. “Us-based Maple Invests in Peru Ethanol Production”, Reuters, 20 de marzo de 2007. http://tinyurl.com/39psuj

9. “BP Brews the fat”, Engineer Online, 3 de abril de 2006, http://tinyurl.com/2qe2lh; “Pig Fat to be Turned into Biodiesel”, BBC, 19 de abril de 2007, http://tinyurl.com/2mrhvf

10. El grupo alemán Peter Cremer Gruppe, por ejemplo, uno de los mayores comerciantes mundiales de oleoquímicos, vende en Estados Unidos, Europa y Australia un biodiésel con la marca Nexsol.

11. April-Watch, 11 de mayo de 2007, http://aprilwatch.blogspot.com/

12. Shibu itty Kuttickal, “Palm oil merger may deter some projects”, ICIS News, primero de diciembre de 2006, http://tinyurl.com/2jg724

13. Para leer de la crisis de la producción de biodiésel en Asia, ver Credit Suisse, “Biofuel Sector: Global Comparisons of a Fast-growing Sector”, 30 de agosto de 2006, http://tinyurl.com/2sawse, y Liaw Thong Jung, “Equity Focus: KNM Group Berhad”, Aseambankers Malaysia Equity Research, 15 de febrero de 2007, http://tinyurl.com/3yh8xl

14. Robert Kuok también es dueño del influyente periódico inglés en Hong Kong, South China Morning Post. Más información en el sitio Web de Not The South China Morning Post, http://www.ntscmp.com/

15. Wan Zhihong, “COFCO to Invest us$1b in Ethanol”, China Daily, 19 de octubre de 2006.

16. “ADM to Acquire Shares in Wilmar International”, FirstCall, 14 de diciembre de 2006, http://tinyurl.com/3xdpds

17. Presentación en la AgroExpo, Junín, Argentina, 15 de marzo de 2007.

18. http://tinyurl.com/2j4bth

19. James Zhang, “Feedstock Improvement: A Biotechnology Business Opportunity Perspective”, 26 de abril de 2007, http://tinyurl.com/2mm2dl; Richard Brenneman, “Corporate Academic Web Entangles UC–BP Proposal”, Berkeley Daily Planet, 23 de marzo de 2007, http://tinyurl.com/2vgs6v

20. Comunicado de prensa de la empresa, http://tinyurl.com/36ff47

21. Emily Heaton y Frank Dohleman, “Practical Experiences with Miscanthus and Switchgrass in Illinois”, 26 de abril de 2007, http://tinyurl.com/39zj6r

22. “Monsanto Studies Entry into Brazil Transgenic Cane Market”, Dow Jones, 7 de diciembre de 2006, http://tinyurl.com/2pp6g8

23. MST, “Brasil: Votorantim e Monsanto produzirão cana transgênica”, Brasil, 30 de mayo de 2007, http://tinyurl.com/3845hd

24. En abril de 2006, Syngenta y DuPont anunciaron la formación de una empresa conjunta 50/50, GreenLeaf Genetics. Ver Andrew Pollack, “DuPont and Syngenta Join in Modified Seed Venture”, New York Times, 11 de abril
de 2006.

25. El Centro Africano para la Bioseguridad publicó un análisis crítico de esta variedad de maíz, que contribuyó a que la variedad fuera rechazada por los reguladores sudafricanos. Ver: http://tinyurl.com/2u2ehh

26. http://tinyurl.com/338mmo

27. El control empresarial del mercado estadounidense del maíz se discute en la serie especial sobre biocombustibles de la revista Grist de diciembre de 2006. Ver en http://tinyurl.com/2r6k5m

28. Página web de los grupos Sucres y Denrées, “Sugar Market”: http://www.sucden.com/; “Brazilian Agribusiness Exports Doubled in Four Years”, Anba, 11 de enero de 2007, http://tinyurl.com/37tsql

29. Pratik Parija y Thomas Kutty Abraham, “Bajaj Plans to Expand into Brazil”, Bloomberg News, 22 de agosto de 2006, http://tinyurl.com/2o3g32

30. Henrique Oliveira, “Cargill, Largest Private Corporation in us, Acquires Cevasa in Brazil”, blog Ethanol Brasil, 11 de diciembre de 2006, http://tinyurl.com/2nrc6c

31. http://tinyurl.com/2mntjj

32. Tereos compró en 2001 dos ingenios azucareros de Guaraní Sugar, y más recientemente anunció inversiones por un valor de 100 millones de dólares para una tercera refinería así como la compra de una fábrica de etanol de 40 millones de litros por año, en São Paulo, pendiente de finalización. Louis Dreyfus es ahora el segundo mayor productor y comercializador de azúcar del Brasil. Primero compró la refinería Cresciumal en São Paulo en 2000, y posteriormente asumió el control de Coinbra, y de 5 fábricas de propiedad de Tavares de Melo.

33. Votorantim también posee 28% de Aracruz Celulose, la mayor empresa maderera del mundo y que tiene la compañía de eucaliptos más grande de Brasil.

34. http://tinyurl.com/2tjxu2

35. http://tinyurl.com/2lkdwq

36. http://tinyurl.com/2l5rz9

37. http://tinyurl.com/36h9a5

39. http://tinyurl.com/3c8vxs

40. http://tinyurl.com/3x7cq2

41. Mientras que las importaciones de Estados Unidos de etanol deshidratado proveniente de los países CBI están sujetas a cupos, no hay limitaciones a las importaciones de etanol derivadas de cultivos producidos localmente.

42. “Guyana Ponders Ethanol Move”, BBC, 10 de abril de 2007, http://tinyurl.com/2ocjwp

43. Miranda La Rose, “Guyana Brazilian Firm Set to Sign Deal for Ethanol Production Here”, Stabroek News, 11 de abril de 2007, http://tinyurl.com/2lo2bm

44. “Ethanol Plant for Guyana”, Caribbean Broadcasting Corporation, 16 de mayo de 2006. http://tinyurl.com/37od8r

45. Ver Héctor Mondragón, “Los negocios del biocombustible y de la caña de nuestros empresarios y el gobierno nacional”, mayo de 2007, http://tinyurl.com/2vtkfh


Video: Algae CO2 Capture at the University of Kentucky: Part 1 (Juni- 2022).


Opmerkingen:

  1. Meziktilar

    Ik ben er vanaf gestapt de vraag

  2. Bolaji

    Je hebt het doel bereikt. Goed bedacht, ben het met je eens.

  3. Fezilkree

    Over de verdiensten gesproken



Schrijf een bericht