ONDERWERPEN

De genetische besmetting van Mexicaanse maïs

De genetische besmetting van Mexicaanse maïs


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Door Carmelo Ruiz Marrero

Sinds 2001 is de heimelijke aanwezigheid van deze maïs gedocumenteerd, die groeit op boerderijen, eerst in de velden van de zuidelijke staat Oaxaca en meer recentelijk in het hele land.

"In 1996 begon men in de Verenigde Staten transgene maïs te verbouwen en in ongeveer vijf jaar vormde het 30% van de gehele nationale oogst van dat graan."

Wetenschappers uit Mexico, Canada en de Verenigde Staten kwamen op 11 maart bijeen in het Victoria-hotel in Oaxaca voor een symposium over de effecten en mogelijke risico's van de aanwezigheid van genetisch gemodificeerde (transgene) maïs in Mexico. Sinds 2001 is de heimelijke aanwezigheid van deze maïs gedocumenteerd, die groeit op boerderijen, eerst in de velden van de zuidelijke staat Oaxaca en meer recentelijk in het hele land. Deze bevinding kan ernstige gevolgen hebben voor de biodiversiteit in de landbouw, aangezien maïs het derde belangrijkste landbouwgewas ter wereld is (na tarwe en rijst), en Mexico het centrum van oorsprong en diversiteit is.


Alejandro de Ávila, directeur van de Etnobotanische Tuin van Oaxaca, meldde dat de meest recente archeologische studies aantonen dat maïs 10.000 jaar geleden werd ontdekt en gedomesticeerd in Oaxaca, niet 6.000 of 8.000 zoals tot voor kort werd aangenomen. Maïs wordt beschouwd als de grootste agrarische prestatie van het menselijk ras en de grootste schat die Christoffel Columbus van het Amerikaanse continent naar Europa bracht. Tegenwoordig wordt het verbouwd in het bekken van de Middellandse Zee, in Afrika en zelfs in China. Maar het centrum van diversiteit blijft Mexico, waar de meeste van de duizenden variëteiten en soorten die het resultaat zijn van millennia geduldig werk en experimenten door boeren, worden verbouwd. Deze variëteiten zijn ontwikkeld om gunstige eigenschappen te benadrukken, zoals hun voedingswaarde, tolerantie voor zure of zoute bodems, weerstand tegen droogte, vorst of harde wind, hun immuniteit tegen ziekten en andere. Er is een variëteit die zelfs zijn eigen stikstof fixeert. Het is helemaal niet vreemd om in een inheemse gemeenschap in de Sierra Juárez de Oaxaca meer maïssoorten te zien dan in de hele Verenigde Staten.

Deze verbazingwekkende diversiteit leidt ertoe dat agronomen van over de hele wereld naar Mexico reizen om specimens te bemachtigen om hun maïsvariëteiten te verbeteren.Daarom is Mexico het hoofdkantoor van het International Research Centre for the Improvement of Maize and Wheat (CIMMYT). De korenvelden van de Mexicaanse boeren zijn daarom een ​​onvervangbare bron van agrarische biodiversiteit, onmisbaar voor de menselijke voeding. Een sociale of ecologische verstoring in dat gebied zou de levensvatbaarheid van maïs als voedsel in gevaar kunnen brengen en het dieet van de wereld in gevaar kunnen brengen. CIMMYT, met al zijn laboratoria en zaaddepots, kan het dichte en complexe web van sociale en ecologische relaties op het platteland waarop talloze maïsvariëteiten groeien en in stand worden gehouden, niet vervangen.

Die ochtend van 11 maart, terwijl de gasten bij het hotel aankwamen en zich inschreven voor het symposium van de Commissie voor Milieusamenwerking, product van de parallelle overeenkomst van de Noord-Amerikaanse vrijhandelsovereenkomst, huurden de organisatoren en de privébewakers in om veiligheid te bieden. gespannen en afwachtend. Ze wisten dat er een protest zou komen en dat de demonstranten elk moment zouden komen.
De dag ervoor hadden inheemse en milieugroeperingen en progressieve intellectuelen een alternatief forum gehouden met de naam Defend Our Corn, Caring for Life. Ze vreesden dat deskundigen, die over het algemeen gunstig zijn voor de biotechnologie-industrie en haar transgene producten, zouden verklaren dat genetische besmetting van maïs een voldongen feit en onomkeerbaar is en dat Mexicanen er voortaan aan zullen moeten wennen. De deelnemers kwamen overeen om het symposium de volgende dag bij te wonen om hun zorgen en zorgen aan wetenschappers en bureaucraten te presenteren. Hun toelating tot het symposium was nog niet bevestigd, maar ze zouden toch gaan.

Betreed de transgenen

In 1996 begon men transgene maïs te verbouwen in de Verenigde Staten en in ongeveer vijf jaar vormde het 30% van de gehele nationale oogst van dat graan. Mexicaanse wetenschappers en milieuactivisten uitten hun bezorgdheid over het feit dat deze maïs Mexico binnenkwam als invoer, met onzekere gevolgen voor de biodiversiteit in de landbouw. De regering reageerde het jaar daarop door een moratorium op de aanplant van ggo's in te stellen. Maar de maatregel werd nooit gehandhaafd en de invoer van maïs werd ongecontroleerd voortgezet. De burgers is nooit verteld dat dit graan niet als zaad mag worden gebruikt.


Al in 1999 had de Mexicaanse afdeling van Greenpeace monsters geanalyseerd van de Amerikaanse maïs die in het land aankwam en ze hadden positief getest op transgene inhoud. De regering heeft vervolgens een interinstitutionele commissie gevormd, de Intersecretariële Commissie voor Bioveiligheid en Genetisch Gemodificeerde Organismen (CIBIOGEM) om de kwestie te onderzoeken, die volgens maatschappelijke groeperingen tot op heden niets heeft gedaan. De website van CIBIOGEM is sinds augustus 2003 niet meer bijgewerkt.

In 2001 werd ontdekt dat transgene maïs als zaad was gebruikt en geplant door boeren die geen idee hadden wat het was. "Het is geen wonder. Het is besmetting in het centrum van oorsprong van een gewas dat van groot belang is in het wereldvoedsel, wat grotere gevolgen heeft dan in andere gebieden, aangezien besmetting zich niet alleen kan uitstrekken tot inheemse maïs, maar ook tot hun wilde verwanten. ", waarschuwt Silvia Ribeiro, van de Action Group on Erosion, Technology and Concentration (ETC Group).
Deze genstroom "is vervuilend en degradeert een van de grootste schatten van Mexico. In tegenstelling tot de verspreiding en genstroom tussen inheemse maïs en conventionele hybride variëteiten, brengt het niet alleen genen over van maïs, maar ook fragmenten van genen van bacteriën en virussen (die ze hebben niets met maïs te maken), waarvan de milieu- en gezondheidseffecten niet serieus zijn geëvalueerd. "

"De besmetting van onze traditionele maïs tast de fundamentele autonomie van onze inheemse en landbouwgemeenschappen aan, omdat we het niet alleen over onze voedselbron hebben; maïs is een essentieel onderdeel van ons cultureel erfgoed", stelde de inheemse leider Aldo González aan de kaak. "Voor ons zijn inheemse zaden een heel belangrijk element van onze cultuur. De piramides zijn misschien verdwenen, ze hebben ze misschien vernietigd, maar een handvol maïszaad is de erfenis die we kunnen nalaten aan onze kinderen en kleinkinderen, en vandaag ze ontkennen die mogelijkheid. "

Het jaar daarop dienden milieu-, inheemse en boerenorganisaties een klacht in bij de Noord-Amerikaanse Commissie voor Milieusamenwerking (CEC), een intergouvernementele instantie die is opgericht om milieuproblemen veroorzaakt door NAFTA op te lossen. De CCA accepteerde de klacht en stelde een multinationaal panel van 17 experts samen om het probleem te onderzoeken en een rapport met aanbevelingen te presenteren.

Het panel ontving opmerkingen van het publiek, maar alleen online, die boeren en inheemse volkeren verontwaardigd maakten. Hoeveel Mixtec- of Zapotec-gemeenschappen in de Sierra Juárez hebben tenslotte internetcafés? In reactie op de claim voor authentieke deelname besloot de CEC om het panel in Oaxaca te houden om het symposium op 11 maart te houden.

Ondertussen deed de regering-Fox haar ding. Eind vorig jaar ondertekende Víctor Villalobos, uitvoerend secretaris van CIBIOGEM en coördinator internationale zaken van het landbouwsecretariaat, een internationale overeenkomst in het kader van de vrijhandelsovereenkomst die de legale toegang tot het land voor transgenen geen etiketteringsvereisten geeft.

Aftellen naar Oaxaca

Een maand voor het symposium vond de zevende conferentie van de Biodiversiteitsconventie plaats in Maleisië, onmiddellijk gevolgd door de eerste conferentie van het Cartagena Protocol, eveneens in Maleisië. Het protocol, dat afgelopen september in werking is getreden, is een internationale overeenkomst om de mogelijke risico's van ggo's aan te pakken. Tijdens de conferentie ontstond opschudding toen professor Terje Traavik, van het Noorse Instituut voor Genetische Ecologie, een pilotstudie presenteerde die wijst op gevaren voor de menselijke gezondheid die inherent zijn aan transgene gewassen en in het proces van genetische manipulatie zelf.


Aan de andere kant van de wereld de dag ervoor, in Washington DC, had de Union of Alert Scientists (UCS) een studie gepresenteerd waaruit bleek dat de traditionele variëteiten van zaden van maïs, sojabonen en koolzaad uit de Verenigde Staten, gebruikt als referentie en bron van aanvulling door agronomen en boeren, zijn besmet met transgeen materiaal. Alles bij elkaar vormen de Traavik- en UCS-onderzoeken een krachtige uitdaging voor de biotech-industrie.

Op de conferentie van het Protocol van Cartagena overwonnen de delegaties van de ondertekenende landen, na grote moeilijkheden en intense onderhandelingen, de druk van de transnationale genetica en bereikten een akkoord. De overeenkomst vereist dat alle transgene producten die internationaal worden verhandeld, worden geëtiketteerd. Maar die overeenkomst liep op niets uit, want op het laatste moment, vlak voordat het werd ondertekend, zei het hoofd van de Mexicaanse delegatie, Víctor Villalobos van CIBIOGEM zelf, dat hij de tekst onaanvaardbaar vond. Zelfs de leden van de Mexicaanse delegatie keken hem verbaasd en met open mond aan. Aangezien het protocol bij consensus werkt, slaagde Villalobos erin de zwaarbevochten vooruitgang te laten ontsporen, en dus moesten de delegaties naar huis gaan met een verwaterd en ontnuchterend akkoord, dat de kwestie van de etikettering in handen van de regeringen laat. Als elk land gaat doen wat het wil, waarom dan een internationale overeenkomst, vroegen verschillende waarnemers.

De reactie van het Mexicaanse maatschappelijk middenveld was woedend. In het forum op 10 maart ondertekenden de deelnemers een klacht tegen Villalobos, waarin ze zijn ontslag eisten. "We schamen ons om te weten dat Mexico momenteel op internationale fora wordt beschuldigd van het opknappen van het vuile werk van transnationale bedrijven ten nadele van andere landen", aldus de verklaring. "Villalobos vertegenwoordigt niet de gevoelens of de interesse van Mexicanen."
Ze verwierpen ook de "ondraaglijke corruptie" van ambtenaren die GGO's promoten om het in te slikken. "We zijn niet geïnteresseerd om erachter te komen of ze al dan niet geld ontvangen van de bedrijven, of ze het doen uit interesse van huurlingen of uit onwetendheid en onverantwoordelijkheid. We zijn geen politieagenten. Maar we hebben geen verder onderzoek nodig om zonder voorbehoud te bevestigen dat ze vertegenwoordigen ons niet en zijn niet in staat om onze realiteit en aspiraties te begrijpen, laat staan ​​om ze te verdedigen. '

En om wat pit te geven aan de gespannen sfeer die zich ontwikkelde aan de vooravond van het symposium in Oaxaca, komt het nieuws dat de kiezers van Mendocino County, Californië, Verenigde Staten, een maatregel tegen ggo's hadden goedgekeurd.
Verschillende talen

Ten slotte arriveerden de demonstranten in het Victoria Hotel: boeren, Greenpeace-activisten, vertegenwoordigers van inheemse volkeren en toegewijde academici en intellectuelen, die zich allemaal inschreven om zich in te schrijven voor het symposium. De organisatoren gaven wijselijk iedereen toegang en de vergaderzaal werd al snel een toren van Babel. De wetenschappers, bureaucraten en journalisten, die Engels, Spaans of Frans spraken, werden nu vergezeld door inheemse mensen die Mixtec, Zapotec, Chinanteco of een van de tientallen precolumbiaanse talen die in de regio werden gesproken, spraken.

De verschillen tussen de twee partijen gingen veel verder dan de taalbarrière. Het was een botsing tussen totaal verschillende en onverenigbare denkwijzen en wereldbeelden. De CEC-panelleden spraken in zeer technische taal, die zich elk tot hun specifieke specialiteit beperkten. Ze wilden de ethische, technische, ecologische en economische aspecten afzonderlijk bespreken.
Maar de inheemse bevolking en hun bondgenoten, met hun holistische en alomvattende visie, accepteerden dat niet. Het was onethisch voor hen om de verschillende aspecten afzonderlijk te bekijken. Ze spraken over het eeuwenoude inheemse wereldbeeld, spiritualiteit, cultuur, onvervreemdbare morele principes en plichten, kolonialisme, neoliberalisme, soevereiniteit en strijd. Ze stelden vragen over de risico's van transgenics en vragen over geïndustrialiseerde landbouw en de macht van transnationale agribusinessbedrijven.

De demonstranten eisten een einde aan de invoer van maïs, transgeen of niet, en eisten dat de regering haar onontkoombare plicht zou vervullen om concrete maatregelen te nemen om genetische besmetting op te sporen en te stoppen. "We vragen de solidariteit en steun van degenen die in andere delen van Mexico en de wereld een strijd voeren die vergelijkbaar is met die van ons, zodat de gebieden die vrij zijn van transgenics steeds meer worden uitgebreid."

* Carmelo RUIZ MARRERO
Journalist gevestigd in Puerto Rico, medewerker van Ecoportal en andere media.
Auteur van "Landbouw en globalisering: transgeen voedsel en bedrijfscontrole"

Werk gepubliceerd door het Americas-programma van het Interhemispheric Resource Center

Spelling- en grammaticacontrole:
Samenwerking van Tania Fernandez voor EcoPortal


Video: I Cant Burp. Living With Dysfunction of the Belch Reflex (Mei 2022).