ONDERWERPEN

AIDS: The Politics of Life and Death

AIDS: The Politics of Life and Death


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Door Mary Caron. Vertaling van José Santamarta

Als het effectief bestrijden van het hiv-virus betekent dat tieners condooms geven, schone injectiespuiten aan drugsverslaafden en eerlijk gezegd prostitutie bespreken, zullen veel politici dat vermijden, zelfs als het de epidemie verspreidt. Overal waar de heersers het probleem hebben aangepakt, zijn miljoenen levens gered.

Zowel Rajesh als zijn vrouw - die haar naam liever niet noemt uit angst om buitengesloten te worden in hun gemeenschap in Bombay - zijn besmet met het hiv-virus. Dankzij het ingezamelde geld van hun families behoren ze tot een van de weinige Indiase families die zich de behandelingen kunnen veroorloven die aids in een chronische ziekte veranderen, maar alleen voor Rajesh. Andere Indiase stellen bevinden zich in een vergelijkbare situatie. "De vrouw wordt veroordeeld" terwijl haar man wordt behandeld, zegt Subhash Hira, directeur van het Center for AIDS Control and Research in Bombay in een recent rapport van Associated Press. 'Ze ziet eruit alsof ze niet nodig is.'

In Zimbabwe, waar dagelijks 200 mensen aan aids sterven, zijn de verzekeringspremies verviervoudigd om de stijgende kosten het hoofd te bieden. De gemiddelde Zimbabwaan zou twee jaar inkomen nodig hebben om een ​​maand behandeling in de VS te betalen.

In de Verenigde Staten is het inkomen per hoofd van de bevolking natuurlijk veel hoger, ongeveer 74 keer dat van India en 46 keer dat van Zimbabwe. Toch heeft in de VS bijna de helft van alle hiv-patiënten een jaarinkomen van minder dan $ 10.000, terwijl de jaarlijkse kosten van hun zorg en behandeling volgens een studie $ 20.000 per jaar bedragen. Twee op de drie patiënten hebben geen verzekering of hebben alleen een openbare sociale zekerheid, die niet voldoende in hun behoeften kan voorzien.

In de Centraal-Afrikaanse Republiek, waar ik een paar jaar geleden als hulpverlener werkte, verhuurde mijn buurman Victor zijn huis aan mij terwijl hij in een bescheiden adobe-huis woonde. Hij gebruikt de huur, plus het bescheiden inkomen van zijn oudste dochter door voedsel op de markt te verkopen, om tien mensen te onderhouden. Een van hen was een vijfjarig meisje, dat me altijd bezocht en liedjes voor me zong. Ik begreep niet dat Victor zijn oom was, en niet zijn vader, totdat iemand me uitlegde dat zijn ouders waren overleden na "een lange ziekte". Er zijn daar veel huizen zoals die van Victor. Wereldwijd zullen er in 2010 41 miljoen wezen zijn als gevolg van aids. Overlevende grootouders of andere familieleden, die vaak grote moeite hebben om in hun behoeften te voorzien, kunnen voor wel een dozijn kinderen zorgen.

Het is duidelijk dat aids een ziekte is die de wereld niet kan betalen. En toch dwingt de niet te stoppen verspreiding van het virus ons tot pijnlijke beslissingen over leven en dood over de toewijzing van middelen. Gemeenschappen, landen en internationale donoren proberen voor een groeiend aantal zieken te zorgen, te investeren in preventie om miljoenen toekomstige infecties te voorkomen en in nieuwe behandelingen die het leven verlengen, en die leiden tot de ontwikkeling van een vaccin. Dit allemaal tegelijkertijd doen is een bijna onmogelijke taak. Maar ervaringen uit het veld laten zien dat er reden tot hoop is, ook in relatief arme landen waar hiv al een ernstig probleem is.

Terwijl andere ziekten kinderen of ouderen treffen, heeft hiv de neiging om sterke en gezonde mensen te infecteren, die vaak voor kinderen zorgen en economisch actief zijn, en samenlevingen overrompelen.

HIV sterft niet binnen een paar dagen of weken, zoals andere infectieziekten, maar na vele jaren. De asymptomatische periode kan in een land als de Verenigde Staten meer dan 10 jaar duren, hoewel de infectie in landen als India of Zimbabwe in slechts twee of drie jaar tot aids kan leiden, waar het percentage van de bevolking dat zich een adequate behandeling kan veroorloven zeer groot is. klein. Een besmette persoon kan langdurige zorg nodig hebben van familieleden of leden van de gemeenschap. Hoewel hiv zich langzaam in het lichaam ontwikkelt, kan het zich snel onder de bevolking verspreiden. Ongeveer 75 procent van de hiv-overdracht is te wijten aan onbeschermde seks. De rest wordt overgedragen door injectiespuiten te delen, of van moeder op kind tijdens de bevalling of borstvoeding, en door het gebruik van geïnfecteerd bloed bij transfusies.

AIDS wedijvert vandaag met tuberculose als 's werelds dodelijkste infectieziekte. Vorig jaar raakten elke dag 16.000 mensen besmet met hiv, 11 mensen per minuut. Vrouwen vertegenwoordigen 43 procent van alle volwassenen met hiv / aids. De helft van alle nieuwe gevallen van infecties zijn mensen tussen de 15 en 24 jaar. Sinds aids in 1981 werd vastgesteld, zijn 47 miljoen mensen besmet en zijn er 14 miljoen overleden. De epidemie heeft vooral Afrika getroffen, dat met 10 procent van de wereldbevolking 68 procent van de gevallen van hiv / aids vertegenwoordigt, waarvan de meeste in de regio ten zuiden van de Sahara. In sommige Afrikaanse landen is een op de vier volwassenen hiv-positief. Dus de armste landen ter wereld wankelen onder het gewicht van de ziekte, die duurder is om te behandelen.

Omdat HIV de afweer van het lichaam vermindert en de geïnfecteerde persoon ziek wordt door opportunistische infecties, stijgen de behandelingskosten. Wereldwijd werd 63 procent van de 18,4 miljard dollar die in 1993 aan hiv / aids werd uitgegeven, besteed aan zorg en behandeling, volgens een studie van onderzoekers Daniel Tarantola en Jonathan Mann uit 1996. Nog eens 23 procent werd besteed aan onderzoek en slechts 14 procent aan preventie. Bovendien vond slechts 8 procent van de wereldwijde uitgaven plaats in de armste landen van de ontwikkelingslanden, hoewel 95 procent van de met hiv geïnfecteerden daar woont.

Het voorkomen van een hiv-infectie kost veel minder dan de zorg voor een besmet persoon. En het voordeel van preventie neemt toe als men er rekening mee houdt dat de besmette persoon de ziekte niet kan verspreiden.

Als een man in een jaar seks heeft met drie verschillende vrouwen, beschermt het voorkomen dat hij besmet raakt ook zijn drie partners en eventuele kinderen.

De bereidheid om niet-geïnfecteerde mensen te beschermen, kan echter niet opwegen tegen de uitdaging om degenen die al besmet zijn, te behandelen. AIDS wedijvert met afgrijzen met de pokkenepidemie die de inheemse Amerikaanse bevolking in de 16e eeuw heeft gedecimeerd, en de Zwarte Dood die in de 14e eeuw een kwart van de Europese bevolking heeft gedood.

Als een op de vier volwassenen al besmet is in Botswana en Zimbabwe, welke hoop is er dan voor die landen en hun buren? Veel mensen hebben misschien de indruk dat Afrika een door aids verloren continent is en dat de rest van de ontwikkelingslanden dit spoedig zal volgen.

Maar een meer zorgvuldige analyse onthult echter twee tekenen die aantonen dat de situatie niet hopeloos is.

Ten eerste leeft meer dan de helft van de bevolking van ontwikkelingslanden, ongeveer 2,7 miljard mensen, in gebieden waar de hiv-infectie nog steeds laag is, zelfs onder risicogroepen. Nog een derde leeft in gebieden waar de epidemie zich concentreert in een of meer risicogroepen, en het aandeel van de geïnfecteerde bevolking is minder dan 5 procent. Zelfs in Afrika zijn er meerdere landen, zoals Benin, Senegal, Ghana en Guinee, waar volwassen besmettingen nog onder de 3 procent liggen. Deze gebieden waar de hiv-infectie relatief laag is, hebben een unieke kans om robuuste preventiestrategieën uit te voeren die de verspreiding van hiv voorkomen.

Ten tweede zijn zelfs op plaatsen waar de epidemie ernstig is, campagnes om deze te stoppen in alle fasen succesvol geweest. Het is leerzaam om te zien hoe dit in elk geval werd gedaan, eerst in Thailand, waar een effectieve campagne in staat was om de epidemie in een beginnende fase te stoppen en op een relatief laag niveau te houden onder de algemene bevolking, en in Oeganda, waar een hoge percentage van de bevolking was al besmet.

Door in een relatief vroeg stadium op te treden, kon Thailand voorkomen dat de hiv-infectie alarmerende proporties aannam onder de algemene bevolking. Begin 1988 waren de autoriteiten gealarmeerd door berichten van een ziekenhuis in Bangkok, waaruit bleek dat de infecties onder drugsmisbruikers die injectienaalden gebruikten in slechts 6 maanden tijd van 1 naar 30 procent waren gestegen. Als reactie hierop heeft het Thaise ministerie van Volksgezondheid een systeem ontwikkeld om gegevens over HIV-infectie op geselecteerde locaties in het hele land te verzamelen.

Deze "peilrapporten", zoals ze werden genoemd, onthulden een nog alarmerender situatie. Medio 1989 was HIV aanwezig in alle 14 geïnspecteerde provincies. In de noordelijke stad Chiang Mai was 44 procent van de prostituees besmet. HIV werd ook gevonden bij sommige zwangere vrouwen die als representatief werden beschouwd voor de algemene bevolking.

Bezorgd over de mogelijkheid van een gegeneraliseerde epidemie, voerde de Thaise regering een nationale studie uit om risicovol gedrag te identificeren dat heeft bijgedragen aan de verspreiding van het virus. Ze ontdekten dat meer dan een kwart van de mannen in het land seks had met prostituees, voor en buiten het huwelijk. In 1991 nam premier Anand Panyarachun de persoonlijke leiding van het Nationaal Aidscomité op zich en begon de regering een agressieve campagne. De officiële uitgaven voor hiv / aids gingen van 2,6 miljoen dollar in 1990 tot 80 miljoen dollar in 1996.

De Thaise inspanning mobiliseerde verschillende delen van de bevolking, van prostituees tot leraren en monniken. In de commerciële seksindustrie, die goed is voor 14 procent van het Thaise bbp, hebben bordeelhouders en werknemers nu condoomgebruik nodig van alle mannelijke klanten. Seksueel overdraagbare ziekteklinieken van de overheid geven elk jaar 60 miljoen gratis condooms uit, en ze moedigen het gebruik ervan aan.

Verschillende kloosters in het noorden van Thailand bieden advies en diensten aan mensen die met hiv besmet zijn en helpen hen werk te vinden. Scholen leren kinderen hoe ze het risico op het oplopen van de ziekte kunnen verkleinen.

Na drie jaar campagne voeren waren er onmiskenbare tekenen van goede resultaten. Een tweede onderzoek naar risicovol gedrag toonde aan dat tussen 1990 en 1993 het percentage mannen tussen 15 en 49 jaar met buitenechtelijke affaires daalde van 28 naar 15 procent. Onder mannen die met prostituees bleven omgaan, verdubbelde het percentage van degenen die altijd een condoom gebruikten. De verkoop van condooms nam toe en seksueel overdraagbare aandoeningen daalden in het hele land. HIV-infectie nam ook af. De jaarlijkse analyse van de 21-jarige rekruten, die in 1989 0,5 procent besmet hadden gevonden, piekte medio 1993 op 3,7 (een voorspelbare vertraging tussen risicovol gedrag en bewijs van infectie) en daalde tot 1,9 procent in 1997.

Evenzo bleek uit tests van zwangere vrouwen in de 76 provincies dat 0,5 procent besmet was in 1990, oplopend tot 2,4 procent in 1995, om te dalen tot 1,7 procent in 1997.

De gezondheids- en sociale kosten van deze ziekte vormen nog steeds een zware last voor de Thaise economie en de kosten blijven stijgen. Door de financiële crisis in Azië, die in 1997 in Thailand begon, moesten de AIDS-begrotingen worden verlaagd en zijn de problemen van de getroffen gezinnen toegenomen. Thailand zal waakzaam moeten blijven om de infectie op afstand te houden. Hoewel het condoomgebruik in het hele land is toegenomen, blijft het laag in plattelandsgebieden onder laagopgeleide mensen en onder mensen met losse seks. Een onderzoek uit 1995 toonde ook aan dat drugsmisbruikers naalden opnieuw deelden. Door snel en agressief op te treden, heeft Thailand de verspreiding van de hiv-epidemie voorkomen.

Oeganda lanceerde, in tegenstelling tot Thailand, zijn preventiecampagne toen een hoog percentage van de bevolking al besmet was. In 1999 zijn op een bevolking van minder dan 21 miljoen 1,8 miljoen Oegandezen overleden en nog eens 900.000 meer met hiv. Bovendien heeft Oeganda, met een inkomen per hoofd van de bevolking van slechts $ 300, minder financiële draagkracht dan Thailand, met een inkomen van $ 2.960. Toch laat het succes van Oeganda bij het terugdringen van de verspreiding van het hiv-virus zien dat een gevecht mogelijk is, zelfs als de beginsituatie er slecht uitziet.

Toen Yoweri Museveni in 1986 president werd, was hiv al een ernstig probleem. Museveni voerde snel een nationaal plan uit, waarbij zowel overheidsinstanties als niet-gouvernementele organisaties (ngo's) betrokken waren. Oeganda richtte het eerste centrum op in Afrika bezuiden de Sahara waar mensen anoniem konden testen en counselen.

Net als bij de Thaise campagne was het succes van Oeganda te danken aan de mobilisatie van een breed spectrum aan groepen. Een student die naar huis terugkeert na het bijwonen van een les aan de Makerere Universiteit in Kampala, kan bijvoorbeeld de laatste informatie ontvangen over hoe hiv te voorkomen, met dank aan de taxichauffeur die is opgeleid door het Community Action Project for AIDS Prevention. Of als je in het Mpigi-district woont, kan de plaatselijke islamitische spirituele leider, of de imam, je tegenhouden voor een discussie over aids en de islam. Opgeleid door het project voor gezinseducatie en aidspreventie door magneten van de Uganda Islamic Medical Association, hebben zo'n 850 van deze leiders hiv-preventieberichten rechtstreeks naar de huizen van meer dan 100.000 gezinnen in het hele land gebracht.

De Oegandese regering heeft onderzoek gedaan naar seksueel gedrag, en deze onderzoeken laten tekenen zien van een substantiële verandering tussen 1989 en 1995. Het aandeel adolescenten van 15 tot 19 jaar dat nooit geslachtsgemeenschap heeft gehad, steeg van 26 naar 46 procent voor vrouwen. Meisjes, en 31 tot 56 procent voor jongens. Het percentage mensen dat minstens één keer een condoom had gebruikt, steeg van 15 naar 55 procent voor mannen en van 6 naar 39 procent voor vrouwen.

Ook het percentage mensen met hiv is gedaald, vooral onder jongeren van 13-24 jaar. Tussen 1991 en 1996 is het percentage hiv-positieve zwangere vrouwen in sommige stedelijke gebieden met de helft gedaald, van 30 naar 15 procent.

Het is dus mogelijk om het hiv-virus op afstand te houden. Maar het is niet eenvoudig, of het probleem nu in een vroeg stadium wordt onderkend, zoals in Thailand, of wanneer het al wijdverbreid is zoals in Oeganda. Het is moeilijk om het gedrag van mensen te veranderen, vooral als het gaat om het behandelen van zeer gevoelige en zeer persoonlijke vragen over seks, prostitutie, ontrouw en drugsverslaving. "We moeten ophouden te denken dat hiv / aids slechts een gezondheidsprobleem is. Het is een ontwikkelingsprobleem", zegt Debrework Zewdie, coördinator van het hiv / aids-programma van de Wereldbank. Het stoppen betekent "een toezegging van de regeringen van geïndustrialiseerde landen en ontwikkelingslanden. Bestuursprogramma's zijn niet genoeg; we moeten lokale capaciteit opbouwen."

Er is geen eenvoudige formule om die capaciteit op te bouwen, hoewel de meest innovatieve en geschikte oplossingen vaak uit de gemeenschappen zelf komen. Overal waar initiatieven worden genomen, zijn er enkele basisprincipes die lijken te werken.

Vroege en vastberaden actie: Wereldwijd geven we $ 5 uit aan HIV / AIDS-behandeling voor elke dollar die aan preventie wordt besteed. Als preventiemaatregelen worden genomen zelfs voordat het eerste geval van aids zich voordoet, zou de incidentie ervan en daarmee de totale behandelingskosten worden verlaagd. Aan de andere kant, als regeringen geen preventieve maatregelen nemen totdat aids-gevallen talrijk zijn, kan de epidemie tegen die tijd een aanzienlijk percentage van de bevolking hebben besmet. Aangezien de symptomen van aids pas enkele jaren na infectie verschijnen, kan de dreiging onzichtbaar zijn totdat grote aantallen mensen zijn geïnfecteerd.

Gemeenschappen: Door vakbonds-, religieuze en maatschappelijke leiders te mobiliseren, kan brede steun worden verkregen om het publiek bewust te maken van de risico's van hiv en om de stigmatisering van de geïnfecteerden te verminderen. In Zimbabwe heeft de Boerenbond 2 miljoen boeren en hun gezinnen gerekruteerd en gesponsord om deel te nemen aan een internationaal gezinsgezondheidsprogramma ter preventie van hiv / aids.

Politieke richting: in Thailand en Oeganda is hiv / aids-preventie van een louter volksgezondheidsprobleem naar een nationale prioriteit verhuisd. Preventiecampagnes kunnen succesvol zijn wanneer politieke leiders ze voorrang geven op de nationale agenda, de administratie gebruiken om veiliger gedrag te bevorderen, gemeenschappen en ngo's bij de taak betrekken en werken aan het veranderen van de wetten die de maatregelen verbieden. Effectieve preventie, zoals condoomreclame en de aankoop van spuiten.

Gegevensverzameling en -verspreiding: HIV kan een vertrouwensgemeenschap infiltreren en zich snel verspreiden. Het is belangrijk om infectiegegevens van gezondheidsklinieken te verzamelen en trends te beoordelen. Door dergelijke rapporten openbaar te maken, heeft Thailand zijn bevolking bewust gemaakt van de omvang van het risico.

Goedkope condooms van hoge kwaliteit: meneer Lover, een mensvormige condoommascotte, steekt de straat over, woont voetbalwedstrijden bij en deelt natuurlijk condooms uit in verschillende steden in Zuid-Afrika. In Portland, Oregon, krijgen tieners discrete toegang tot bescherming via automatische condoomdispensers van 25 cent in openbare toiletten. Met nieuwe variaties op oude marketingtechnieken hebben organisaties zoals Population Services International (PSI) de wereldwijde verspreiding van informatie om hiv en goedkope, betrouwbare condooms te voorkomen, vergroot. In Zaïre hielp de "sociale marketing" van PSI de verkoop van condooms van 900.000 in 1988 tot 18,3 miljoen in 1991, waardoor 7200 gevallen van hiv werden voorkomen.

Campagnes gericht op risicogroepen: hiv verspreidt zich in een of meer groepen die door hun gedrag een hoger risico lopen: prostituees, intraveneuze drugsverslaafden, mensen met andere seksueel overdraagbare aandoeningen, jonge militaire rekruten, arbeidsmigranten, vrachtwagenchauffeurs of mannelijke homoseksuelen. Het virus kan zich snel binnen de groep verspreiden en, als het eenmaal is vastgesteld, zich verspreiden naar mensen met een lager infectierisico via mensen die als brug fungeren tussen hoog-laagrisicogroepen, zoals mannen die prostituees hebben bezocht en vervolgens de ziekte doorgeven aan hun vrouwen.

Een rapport van de Wereldbank, Confronting AIDS, suggereert dat landen hiv op afstand kunnen houden met preventiemaatregelen die gericht zijn op risicogroepen. Hoewel het belangrijk is op te merken dat dergelijke inspanningen, als ze niet zorgvuldig worden benaderd, onvoorziene reacties van het publiek kunnen veroorzaken. Singularisatie in bepaalde groepen kan de indruk wekken dat hiv slechts een probleem is voor "die" mensen.

Verschillende volksgezondheidsdeskundigen hebben er ook op gewezen dat sommige programma's die prostituees maandelijks van antibiotica voorzien, seksueel overdraagbare aandoeningen verminderen, maar onverwachte effecten kunnen hebben. En als hiv in de algemene bevolking aanwezig is, rijzen er vragen over de eerlijke verdeling van middelen.

Volgens een rapport van de Wereldbank kan het voorkomen van een hiv-infectie bij iemand met meerdere seksuele relaties in de toekomst veel meer infecties voorkomen dan het voorkomen van infectie bij iemand met laag-risicogedrag. Het is voldoende om bijvoorbeeld twee preventieprogramma's te vergelijken. De eerste in Nairobi, Kenia, biedt gratis condooms en behandeling voor seksueel overdraagbare aandoeningen aan 500 prostituees, van wie er 400 besmet zijn. Elk van de vrouwen heeft gemiddeld vier klanten per dag. Met het programma ging het condoomgebruik van 10 naar 80 procent. Een berekening op basis van het geschatte aandeel transmissies, het aantal relaties, de effectiviteit van het condoom en secundaire infecties, laat zien dat dit programma jaarlijks 10.200 nieuwe gevallen van hiv-infectie voorkomt onder prostituees, hun cliënten en hun echtgenotes. Als hetzelfde programma zich in plaats daarvan had gericht op een groep van 500 mannen met gemiddeld vier partners per jaar, zouden 88 nieuwe gevallen van hiv zijn voorkomen. Het tweede programma zou minder dan 1 procent van de gevallen hebben voorkomen dan het eerste.

Wanneer drugsmisbruikers met bloed besmette injectiespuiten delen, kan hiv nog sneller worden overgedragen dan onder prostituees, omdat het risico op overdracht via contact groter is. In januari 1995 was de HIV-infectie onder drugsgebruikers in Oekraïne minder dan 2 procent. Elf maanden later was het gestegen tot 57 procent. In december 1997 was 66 procent van de hiv-infecties in China en 75 procent in Kaliningrad, Rusland, te wijten aan gedeeld gebruik van naalden. De helft van de nieuwe hiv-infecties in de Verenigde Staten is te wijten aan intraveneuze drugsgebruikers, hoewel minder dan 0,5 procent van de bevolking drugs injecteert. Hiv kan zich vanuit deze risicogroep verspreiden naar de rest van de bevolking, evenals prostitutie.

Programma's voor het omwisselen van naalden zijn bedoeld om de overdracht van infecties, waaronder hiv, te verminderen door steriele spuiten te verstrekken in ruil voor gebruikte en mogelijk besmette spuiten. Toen de Amerikaanse staat Connecticut apotheken toestond spuiten zonder recept te verkopen, daalde het percentage drugsmisbruikers dat naalden deelde van 71 procent naar 15 procent in drie jaar tijd. Een overzicht van verschillende onderzoeken die tussen 1984 en 1994 zijn uitgevoerd, toonde aan dat de hiv-infectie onder verslaafden jaarlijks met 5,9 procent toenam in 52 steden die geen naaldenomruilprogramma hadden, maar met jaarlijks 5,8 procent afnam in 29 steden die dat wel deden.

De ervaring van de afgelopen twee decennia biedt ons een reeks beleidsmaatregelen die bewezen effectief zijn, althans om gemeenschappen te mobiliseren en hiv op afstand te houden. Dergelijk beleid zou in alle landen moeten gelden. Bewezen beleid is echter onvoldoende. Overheden en politici in het algemeen negeren of voorkomen vaak de meest effectieve strategieën in de strijd tegen aids, wanneer dit betekent dat controversiële kwesties moeten worden aangepakt als de distributie van condooms aan adolescenten, injectiespuiten aan drugsverslaafden of prostitutie in hun gemeenschap.

In Kenia, waar toerisme meer inkomsten genereert dan de export van thee, koffie of fruit, verklaarden heersers, die bang waren toeristen bang te maken, het land aidsvrij, terwijl uit onderzoek onder Keniaanse prostituees bleek dat de 60 procent hiv-positief was. Pas eind 1997 gaf de regering de omvang van de epidemie toe. Tegen die tijd waren meer dan een miljoen Kenianen hiv-positief.

Sommige programma's om hiv te voorkomen, zoals een campagne gericht op studenten, kwamen pas laat op gang. Katholieke en islamitische religieuze leiders verwerpen seksuele voorlichting op scholen en zeggen dat het het moreel van studenten zou aantasten. Het aantal besmette Kenianen bedraagt ​​nu meer dan 1,6 miljoen, 12 procent van de volwassen bevolking.

De weigering om serieuze aandacht te besteden is een gemeenschappelijke factor in deze gevechten waar de invasie zo onopvallend is en de slachtoffers vaak sociaal gemarginaliseerd worden. Zelfs in Thailand, waar de regering een agressieve anti-aids-campagne voert, was er eind jaren tachtig een eerste periode van afwijzing, toen infecties begonnen onder prostituees in de noordelijke provincies, met name in de omgeving van Chiang Mai.

Gezien de belangrijke rol van de seksindustrie in de Thaise economie, maakten heersers zich aanvankelijk meer zorgen over het potentiële verlies van toerismedollars dan over het risico van een epidemie.

Gelukkig bleven ze het probleem niet negeren.

In de Verenigde Staten, waar de helft van de nieuwe infecties voorkomt onder drugsmisbruikers die naalden delen of seks hebben met hun partners, verbiedt de regering het gebruik van federale fondsen voor omruilprogramma's voor naalden. Senator Paul Coverdell uit Georgië diende een voorstel in om te voorkomen dat het verbod zou worden opgeheven, en Kansas Rep. Todd Tiahrt introduceerde een federale begrotingswijziging die het gebruik van fondsen voor het omruilen van naalden in de hoofdstad van het land verbiedt. Politici willen niet overkomen als "soft-on-drugs" om drugsverslaafden te helpen, die vaak worden gezien als criminele elementen en waarvan sommigen cynisch geloven dat ze zullen sterven aan een overdosis, zelfs als ze niet aan aids sterven. Zelfs het meest egoïstische argument dat hiv-preventie onder drugsverslaafden de verspreiding naar de rest van de bevolking zou kunnen voorkomen, wordt genegeerd.

Evenzo reageerden Amerikaanse functionarissen traag toen hiv voor het eerst werd ontdekt in het begin van de jaren tachtig onder homomannen. De veroordeling van de homogemeenschap was wijdverbreid, waarbij sommige mensen zelfs beweerden dat aids een goddelijke straf was voor hun zonden (homoseks). Gelukkig voor de Amerikaanse bevolking als geheel, en voor de groepen die het meeste risico lopen, lanceerden leden van de homogemeenschap hun eigen agressieve en goed georganiseerde campagne om hiv te voorkomen. Tussen de jaren tachtig en negentig veranderde aids van een marginaal probleem voor 'die mensen' in een bedreiging voor de volksgezondheid. En hoewel de helft van de geïnfecteerden nog steeds niet wordt behandeld, is de infectie onder controle.

In minder politiek of economisch stabiele landen worden de autoriteiten zo belast door sociale en economische crises dat ze de dreiging van hiv dodelijk degraderen. In de nasleep van de apartheid in Zuid-Afrika bijvoorbeeld openden handelsstromen en arbeidsmigranten uit buurlanden een virale snelweg voor de epidemie. De wetgevers, geconfronteerd met de belangrijke politieke en sociale veranderingen, zetten elke strategie opzij om de epidemie te stoppen. De gedwongen verplaatsing van de zwarte bevolking onder apartheid, en de vervreemding van arbeiders van hun families, leidden tot hoge percentages buitenechtelijke seks en prostitutie. Tegenwoordig zijn meer dan 3 miljoen Zuid-Afrikanen, een op de acht volwassenen, hiv-positief. In een land met 43 miljoen inwoners worden elke dag nog eens 1.500 mensen besmet.

Het politieke en sociale klimaat in Zuid-Afrika is langzaam veranderd. De regering werd beschuldigd van het onderdrukken van niet-gouvernementeel optreden met bureaucratische beperkingen. Sociale stigmatisering is erg groot. Een vrouw die gewoon publiekelijk HIV-positief naar buiten kwam om anderen te helpen discriminatie te bestrijden, werd eind vorig jaar doodgeslagen door een bende buren.

Na een lange periode zonder het probleem aan te pakken, verklaarde voormalig president Nelson Mandela dat 'de tijd voor stilte voorbij is. Het is tijd om onze kinderen te leren veilige seks te hebben en een condoom te gebruiken'.

De pijnlijke lessen die zijn geleerd in Zuid-Afrika en andere landen die door aids worden geteisterd, moeten in aanmerking worden genomen door de twee grootste landen ter wereld, waar de toekomst van de gezondheid van een groot deel van de bevolking op het spel staat.

De keuzes die Chinese en Indiase leiders maken over hoe ze de komende jaren hiv kunnen bestrijden, zullen van invloed zijn op het verloop van de epidemie voor een derde van de wereldbevolking. India en China hebben een laag besmettingspercentage, maar bij sommige groepen zijn er alarmerende signalen. Als de infectiecijfers in China en India het niveau van sommige Afrikaanse landen zouden bereiken, zouden er 300 miljoen meer hiv-positieven zijn.

De omvang van de impact op de economische productiviteit, op de sociale en politieke stabiliteit en op de psychische gezondheid is bijna onvoorstelbaar.

In India is tegenwoordig minder dan 1 procent van de volwassenen hiv-positief. Met een volwassen bevolking van bijna 500 miljoen zijn dat echter 4 miljoen mensen die hiv-positief zijn, en in absolute aantallen meer dan in enig ander land. De infectie is het hoogst onder prostituees, vrachtwagenchauffeurs en drugsmisbruikers, en er zijn tekenen dat hiv zich verspreidt onder de algemene bevolking. Een onderzoek dat tussen 1993 en 1996 werd uitgevoerd in de stad Pune, ten zuiden van Bombay, toonde aan dat ongeveer 14 procent van de monogame getrouwde vrouwen in de stad besmet was.

In Mumbai in 1999 is meer dan 50 procent van de 50.000 'sekswerkers' hiv-positief, vergeleken met slechts 1,6 procent in 1988.

De tarieven zijn ook erg hoog onder prostituees in de steden Pune, Vellore en Chennai (Madras). In 1993 was 70 procent van de 15.000 drugsmisbruikers in de Indiase deelstaat Manipur, gelegen nabij de "Gouden Driehoek" van Myanmar en China, seropositief. En meer recentelijk gaf een gerandomiseerde studie in Tamil Nadu aan dat ongeveer 500.000 mensen uit de 25 miljoen inwoners van de staat besmet waren.

De epidemie heeft zich ook verspreid onder mensen die wonen en werken langs de grote noord-zuidroutes voor vrachtwagens. Las evidencias sugieren que la situación del SIDA en India esté al borde de la explosión, si los líderes del país no se movilizan rápidamente para detenerla. Es más, en un país con 16 grandes idiomas, más de 1.600 dialectos y seis grandes religiones, tal movilización requerirá una coordinación excepcionalmente hábil y organizada.

El gobierno indio se ha comprometido a combatir el VIH y está trabajando con países donantes para coordinar las tareas de prevención y tratamiento. La pregunta es si puede movilizar rápidamente a la sociedad. El pasado mes de diciembre, el primer ministro Atal Behari Vajpayee declaró que el VIH y el SIDA eran el mayor desafío para la salud pública del país. Con ayuda financiera del Banco Mundial, el gobierno está llevando a cabo un Programa Nacional de Control del SIDA.

Se propone dar autonomía y apoyo financiero a los 25 estados del país en orden a actualizar sus infraestructuras sanitarias y llevar a cabo programas de prevención y atención de los grupos de riesgo más alto. El estado de Tamil Nadu ya tiene un sistema para dar apoyo financiero y asistencia técnica a las ONG y ha sentado un precedente para una campaña antisida descentralizada y eficaz.

La mayor razón para la esperanza, sin embargo, estriba en las activas comunidades locales de India y en una floreciente red de ONG. Siguiendo el legado de Gandhi de resistencia popular al colonialismo británico, los grupos locales están surgiendo a lo largo de toda la India para enfrentarse al VIH. En 1992, por ejemplo, representantes de SANGRAM, un grupo de mujeres rurales en Maharashtra, entró en el barrio chino local y empezó a repartir condones, diciendo a las prostitutas, "Esto salvará su vida y la mía." Algunas prostitutas, resentidas del desprecio de la sociedad, no apreciaron que unas forasteras vinieran a decirlas qué hacer. "Al principio, era difícil; incluso nos llegaron a tirar piedras," dijo Meena Seshu, Secretaria General de SANGRAM. Pero posteriormente un pequeño grupo de prostitutas acometió la distribución de preservativos y empezaron a educar a sus colegas en cómo evitar las enfermedades de transmisión sexual y el VIH. Desde entonces, unas 4.000 prostitutas en siete barrios chinos han formado su propio colectivo, llamado Veshya AIDS Muquabla Parishad (VAMP). Las mujeres asisten a sesiones de salud personal, sexualidad, enfermedades de transmisión sexual y superstición, de cómo negociar el uso del condón con sus clientes, y cómo aconsejar a las personas infectadas y sus familias.

Seshu señala que, además de reducir las enfermedades de transmisión sexual y los embarazos, el colectivo ha dado a las mujeres la fuerza para abordar los problemas difíciles y hasta entonces completamente abandonados.

Considerando que sus necesidades de salud se pasaban por alto en el pasado, las prostitutas ahora exigen que los médicos las examinen y traten seriamente las enfermedades sexuales. Las organizaciones como SANGRAM y VAMP están adquiriendo fuerza en varias regiones de India, y a medida que crecen usan sus programas como base por defender la mejora de las políticas de prevención del SIDA en todo el país.

En China, hasta donde sabemos, no hay todavía una epidemia de VIH. Sin embargo, las probabilidades de que se produzca es enorme. China, al igual que hizo Sudáfrica, está relajando los severos controles económicos y abriendo las puertas previamente cerradas al mundo exterior. Estos cambios de la política económica suponen un rápido cambio social, y también abren las puertas al VIH.

Confinado hasta hace poco a los visitantes extranjeros y a pequeños grupos de toxicómanos en la provincia de Yunnan, el VIH ha entrado en una fase de "rápido crecimiento" a lo largo de todo el país según un reciente informe del Ministerio chino de Sanidad. Si no se controla, los seropositivos superarán el millón en el año 2000 y 10 millones en el 2010. La más reciente estimación de la Organización Mundial de la Salud estima en 600.000 el número de infectados en China.

China prohibió la prostitución en 1949. Sin embargo, desde los años ochenta ha resurgido y está creciendo. Las muchachas, atraídas por el dinero en las dinámicas ciudades chinas, emigran desde las áreas rurales y a menudo se ven arrastradas a la prostitución. La expansión económica también aumenta el número de trabajadores emigrantes, que ya representan el 15 por ciento de la fuerza de trabajo total. A menudo jóvenes, solteros o viviendo lejos de sus esposas, los trabajadores emigrantes tienen más probabilidades de relaciones sexuales ocasionales o con prostitutas, aumentando su riesgo de infección. Y aquí, como en otras partes, las jeringuillas compartidas entre los toxicómanos extienden el VIH más rápidamente que la prostitución. El 86 por ciento de los toxicómanos de la provincia de Yunnan están infectados.

El gobierno chino aparentemente reconoce la magnitud de la amenaza para los más de 1.200 millones de habitantes. Un programa nacional para el control del VIH/SIDA fue aprobado por el Consejo Estatal, la máxima autoridad en China. Las jeringuillas hipodérmicas se venden en todas las farmacias del país. Los fabricantes chinos produjeron más de mil millones de condones en 1998, distribuidos por la Comisión Estatal de Planificación Familiar.

En un momento en que otros ministerios realizaban reducciones drásticas de personal y recursos, se creó el pasado mes de julio el Centro Nacional para la Prevención y Control del VIH, para estudiar la epidemiología del VIH, desarrollar campañas de educación sanitaria, y llevar a cabo trabajos clínicos. La Administración de Ferrocarriles distribuyó información sobre la prevención del SIDA a sus 6 millones de empleados y entre los pasajeros de las vías férreas, muchos de ellos trabajadores emigrantes.

La actuación china en el pasado en gestión de salud pública ofrece razones adicionales para esperar que el país pueda mantener a raya el VIH. China tiene un historial único de rápidos cambios sociales para mejorar la salud.

Como parte del programa de "doctores descalzos" en los años setenta, se impartieron cursos de salud pública a los representantes de las comunidades a lo largo de todo el país. Sus esfuerzos para proporcionar la atención sanitaria básica y promover medidas preventivas supusieron un declive importante de las enfermedades infecciosas y de la mortalidad infantil. Los indicadores sanitarios actuales de China son más propios de naciones industrializadas que de países en desarrollo.

El énfasis en la prevención de la infección del VIH es esencial para evitar una catástrofe sanitaria global. Pero aunque los cambios de conducta pueden reducir drásticamente la extensión de la infección, nunca erradicarán el VIH. Aunque los adelantos científicos han mejorado mucho el tratamiento, ninguna terapia basada en fármacos ha podido todavía librar al cuerpo humano totalmente de virus. Además, el tratamiento anti-viral está fuera del alcance de la inmensa mayoría de los 33 millones de infectados.

Finalmente, la contención exitosa y la eventual erradicación del VIH requerirá una vacuna eficaz, segura y económica. Muchos científicos piensan que en el futuro podemos desarrollar semejante vacuna, a pesar de algunas barreras importantes. El VIH es muy eficaz replicándose, lo que lleva al paciente a enfermar a pesar de una respuesta vigorosa del sistema inmunológico. También cambia rápidamente, y ha producido muchas variedades diferentes de sí mismo, por lo que una vacuna eficaz tendría que poder reconocerlas y combatir cada matiz del virus. No obstante, algunas posibles vacunas ya han logrado estimular alguna respuesta inmunológica en voluntarios humanos, y parecen seguras.

Incluso en el escenario más optimista el desarrollo de una vacuna eficaz tardará años, y los riesgos para la humanidad continuarán aumentando si no se frena la epidemia. En la última década se han probado 25 vacunas en estudios que involucran a unos pocos voluntarios pero sólo una ha demostrado una cierta eficacia. "A menos que haya un gran descubrimiento," dice el Dr. Seth Berkley de la Iniciativa Internacional para conseguir una Vacuna contra el SIDA, "es improbable que tengamos una vacuna en la próxima década."

Entretanto, incluso las pruebas suponen grandes desafíos. Algunas estrategias normales en otras vacunas no pueden usarse por temor a que una forma debilitada del virus vivo o un virus muerto pueda causar la infección del VIH en la persona vacunada. Aún después de que se haya realizado la investigación básica en seguridad y efectividad, las empresas farmacéuticas privadas todavía necesitarán desarrollar un producto comercial, un proceso que lleva de promedio unos 10 años y cuesta por lo menos de 150 a 250 millones de dólares. Dado que el VIH afecta sobre todo a los países en desarrollo, una vacuna que ofrezca una esperanza real de erradicación deberá ser barata, fácil de transportar y administrar, requerirá pocas inoculaciones y tendrá que proteger contra cualquier variedad o vía de transmisión del virus.

Conseguir la adecuada financiación es cada vez más difícil. Hace cinco años, el Instituto Nacional de Salud (NIH) decidió no financiar los ensayos a gran escala de las principales vacunas en pruebas contra el SIDA, causando un serio retroceso en la investigación. Este año, el NIH aumentó los fondos destinados a la investigación de la vacuna en un 79 por ciento. Pero si se necesitan más de 10 años para desarrollar una vacuna, como espera el Dr. Berkley, harían falta varias décadas antes de eliminar el VIH
* Revista World Watch [email protected] http://www.nodo50.org/worldwatch Teléfonos: 91 429 37 74-650 94 90 21


Video: Live Aid. Bohemian Rhapsody 2018 - scene comparisons (Mei 2022).