ONDERWERPEN

Vivendi en water in Bolivia

Vivendi en water in Bolivia


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Door Franck Poupeau

De privatiseringsmarkt voor water, gedomineerd door Vivendi-Général des Eaux en Suez-Lyonnaise des Eaux, heeft negatieve ecologische en sociale gevolgen: dit is het geval in een wijk in de stad La Paz. Maar internationale bedrijven en organisaties stellen gebruikers verantwoordelijk voor de opgeworpen problemen.

Hoewel de aanklachten tegen de "mercantiele globalisering" toenemen, omvat dit ook basisbehoeften zoals water, een bron van enorme winsten. Twee grote Franse multinationals domineren deze markt: Vivendi-Générale des Eaux en Suez-Lyonnaise des Eaux, die ongeveer 40 procent van de huidige markt in beslag namen en hun diensten verkopen aan elk meer dan 110 miljoen mensen, de eerste in 100 landen, de tweede in 130. Op de "watermarkt" ondertekenen de twee Franse reuzen en hun talrijke dochterondernemingen al vijftien jaar zeer lucratieve privatiseringsovereenkomsten.
De veroveringen van Suez-Lyonnaise des Eaux (China, Maleisië, Italië, Thailand, Tsjechië, Slowakije, Australië, Verenigde Staten) mogen niet vergeten die van de Générale des Eaux (omgezet in Vivendi), waarmee Suez-Lyonnaise werd soms geassocieerd, bijvoorbeeld in Buenos Aires in 1993. In de afgelopen tien jaar vestigde Vivendi zich in Tsjechië (Pilsen), Duitsland (Leipzig, Berlijn), Korea (Daesan-complex), de Filippijnen (Manila), Kazachstan (Almaty), evenals in de Verenigde Staten, met haar dochterondernemingen Air and Water Technologies en US Filter (1).
Maar ook de multinationale waterbedrijven kregen te maken met tegenslagen. Soms werden ze gedwongen zich terug te trekken uit bepaalde landen in Zuid-Amerika en om compensatie te vragen bij internationale organisaties. In 1997 voerde de bevolking in de Argentijnse provincie Tucumán een beweging van "burgerlijke ongehoorzaamheid" uit tegen een dochteronderneming van Vivendi, die weigerde haar rekeningen te betalen als gevolg van de verslechtering van de waterkwaliteit en de verdubbeling van de tarieven.
De Compagnie Général des Eaux had in 1993 het recht verkregen om de water- en rioolconcessies van de provincie te privatiseren. Maar de onmiddellijke stijging van de prijs van water- en rioleringsdiensten (met gemiddeld 104 procent) leidde tot protesten van de consumenten: waren de steden in het binnenland van de provincie, in het exploitatiegebied van suikerriet, waar al een lange ervaring van strijd bestaat. Aanvankelijk vormden zeven kleine steden een coördinatiecomité en richtten ze de Tucuman Association for the Defense of Consumers op (2).

Het provinciebestuur heeft een sanctieverzoek ingediend tegen het bedrijf, nadat het verontreinigingen in het stromende water had ontdekt. Geconfronteerd met de betalingsboycot, bedreigde de Générale des Eaux eerst de consument met de stopzetting van de dienst, probeerde vervolgens opnieuw te onderhandelen over het contract, om zich uiteindelijk terug te trekken en weigerde zijn dienstverplichtingen na te komen.
Het bedrijf viel vervolgens de consumenten van Tucumán aan voor het International Center for the Regulation of Disputes Relating to Investments (Cirdi), een organisatie van de Wereldbank, die arbitraalde in het voordeel van de provincie. Later ontnam een ​​verandering in de provinciale overheid de consumenten van de wettelijke bescherming van hun betalingsboycot.
De privatisering van water wordt meestal aan de kaak gesteld vanwege de ecologische gevolgen van de integratie van lokale economieën in een 'eengemaakte markt', wat niet alleen een oriëntatie van de productie naar de buitenkant inhoudt, maar ook de intensivering van de exploitatie van natuurlijke hulpbronnen. . Maud Barlow toonde aan dat "landen de lokale belastingen en milieuregelgeving verlagen om concurrentievermogen na te streven (...) Als het gaat om het terugwinnen van vervuild water en het bouwen van infrastructuur om water te beschermen, hebben regeringen een beperkte fiscale capaciteit, terwijl ze het moeilijker maken voor ze om verdere besmetting te voorkomen "(3).
Maar de actieve deelname van deze regeringen aan het lopende dereguleringsbeleid en hun verantwoordelijkheid in contracten die zijn gesloten met internationale instellingen zoals de Wereldbank, de Wereldhandelsorganisatie (WTO) of de Wereld Waterraad (WWC) mogen niet over het hoofd worden gezien. De WTO-bijeenkomst in Qatar in november 2001 heeft de privatisering verder gevorderd: onder de noemer "Handel en milieu" roept artikel 31 III in feite op "de verlaging of, naargelang het geval, de opheffing van tarifaire en niet-tarifaire belemmeringen voor het milieu. goederen en diensten, "inclusief water. Binnen deze logica wordt elke poging om de export van water voor commerciële doeleinden te beheersen, illegaal. En artikel 32 is bedoeld om te voorkomen dat staten gebruik maken van non-tarifaire belemmeringen, zoals milieubeschermingswetten.
De sociale effecten van deze trends worden niet zozeer geanalyseerd als de ecologische problemen die ze oproepen. Het verlies van controle van de lokale bevolking over de watertarieven gaat gepaard met een stijging van de prijzen waardoor de armsten geen toegang hebben tot de dienst, maar ook met duidelijke informatie over minimale sanitaire normen.

Niet-nagekomen verplichtingen
Een voorbeeld is de privatisering van water in La Paz (Bolivia). In februari 2002 veroorzaakte de regen in de wijk Alto Lima, de oudste en armste wijk van La Paz, de vorming van modderige stromen die over de riolen stroomden en de weg binnendrongen. De onverharde straten, vol kuilen en groeven, waar het vuilnis dat zich ophoopt de afwezigheid van openbare inzameling en vegen weerspiegelt, worden 's nachts niet langer verlicht omdat die dienst ook werd geprivatiseerd.
Slechts één NGO voorziet in een aantal van dit soort behoeften. Op de dag van de wekelijkse kermis kruipen verkopers onder blauwe luifels die relatieve bescherming bieden aan hun eet- of kledingstalletjes. Antonio woont sinds zijn jeugd in Alto Lima. Deze populaire buurt ligt ongeveer 4 duizend meter boven zeeniveau (de rijkste wonen beneden, op 3200 meter). Vanuit Alto Lima kun je de rest van de hoofdstad zien, maar het duurt meer dan een uur om in het centrum te komen. Daarom gaat Antonio zo weinig naar beneden: te ver, te duur. Antonio uit zijn teleurstelling dat het water, dat zo overvloedig aanwezig is in het gebied, niet langer beschikbaar is voor consumptie. Aangezien het Franse consortium Aguas del Illimani (Lyonnaise des Eaux) de distributie beheert, ging de prijs van 2 naar 12 boliviano's (Bs.) (4). Het grootste deel van de bevolking, dat deze stijging niet aankon, heeft de douches vervangen door gemeenschappelijke sanitaire voorzieningen… en u betaalt. Aguas del Illimani ging over tot aanzienlijke personeelsinkrimpingen: de inspecteurs slagen niet, de prijs blijft hetzelfde.

De privatisering ging gepaard met een verslechtering van de dienstverlening als gevolg van ontslagen om de kosten te drukken. Het team van 18 monteurs dat maandelijks ongeveer 80.000 watermeters in de noordelijke buurt controleerde, werd gehalveerd en heeft andere onderhoudstaken in handen. Het verbruik van elk huis wordt heel sporadisch genomen: wat de werkelijke kosten ook zijn, er wordt altijd dezelfde rekening betaald.
In zijn reclamecampagne beloofde het consortium prioriteit te geven aan de verbetering van de dienstverlening en de uitbreiding van het netwerk. De realiteit is heel anders: storingen komen steeds vaker voor door gebrek aan onderhoud en reparaties duren langer. Oude putten worden gebruikt om het functioneren van de winkels te waarborgen.
Terwijl het salaris van de managers ging van 12 duizend naar 65 duizend B's. Per maand (de arbeiders verdienen ongeveer 1.800 B's. Gemiddeld), moet je ongeveer 1.100 B's betalen. Om het water te laten installeren, tegen de minder dan 730 B's. Tijdens de 5 jaar voorafgaand aan de privatisering.

"Tegenwoordig is het een luxe om water te hebben in de stad El Alto", zegt een werknemer die is ontslagen door Aguas del Illimani.
"Het doel was om te laten zien dat de Lyonnaise des Eaux ook voor moeilijke gebieden kan zorgen", legt Arnaud Bazire, Franse manager van Aguas del Illimani (5), uit. Het resultaat is helemaal niet overtuigend. "Ze hadden het over nieuwe apparatuur. Het enige wat ze deden, was de leidingen wit schilderen", vertelt een onderhoudsmedewerker, die ook bericht over de toename van het aantal dode dieren in de leidingen. In andere landen werden bepaalde geprivatiseerde bedrijven veroordeeld wegens het niet naleven van minimale hygiënestandaarden.

Op dit moment werd Aguas del Illimani alleen veroordeeld omdat hij de levering gedurende enkele weken had afgesloten in gemeentekantoren, waaronder alle scholen in de stad. Maar over het algemeen worden watersnijdingen ongestraft uitgevoerd. In de tweede en derde sector van Alto Lima lag de aanvoer enkele maanden stil. In december 2000 verklaarde Arnaud Bazire dat de bevolking van Alto "de slechtste klant" en "de slechtste consument ter wereld" was (6).
Denis Cravel, waterspecialist bij de Inter-American Development Bank (IDB) echoot: "De bevolking heeft slechte gewoonten", omdat hij gelooft dat "de dienst gratis moet zijn", terwijl "water een sociaal goed is, maar ook een economisch goed. een ". Álvaro Larrea Alarcón, ingenieur van het Nationaal Fonds voor Regionale Ontwikkeling, verklaart dat de concessie winstgevend zou kunnen zijn als de bevolking op een andere manier zou consumeren ... dat wil zeggen meer:
"Het is essentieel om de bevolking te leren dat ze moeten wennen aan het betalen van hun waterrekening. Iemand groeit op zonder water en gaat naar openbare voorzieningen of naar de rivier. Daar wennen ze aan, omdat ze geen water meer in huis hebben. Het is een kwestie van cultuur, je moet mensen leren om één keer per dag te baden, de planten water te geven en de auto te wassen ... "De ingenieur lijkt niet te beseffen dat in de woestijnuitbreidingen van de altiplano de bevolking gebruik maakt van collectief vervoer. bijna uitsluitend, en dat sommige woestijnvormingsproblemen al het Andesbekken treffen.

Waarom aanvaarden de bewoners van deze wijken - met het onverschillige en optimistische geduld dat externe waarnemers graag waarderen in de meest behoeftigen - zo'n gebrek aan aandacht? Het is omdat hun toestand als subproletariërs hen verhindert enig project met het oog op de toekomst af te bakenen en daarmee de basis te leggen voor een collectieve organisatie (7).
Bovendien wordt deze onmogelijkheid gevoed door de afwezigheid van officiële gesprekspartners, niet alleen in verband met de ontmanteling van openbare diensten, maar ook met de toenemende afstand tussen de politieke elites en de rest van de bevolking. In Bolivia vonden alleen de inwoners van Cochabamba, met aanmoediging van de omliggende boeren, de kracht en de middelen om te reageren en de distributie van water te ontnemen (8). Maar trouwens, de Angelsaksische groep Aguas del Tunari (gecontroleerd door de multinational Bechtel) die zich daar probeerde te vestigen, had niet dezelfde energie gestoken in propaganda als de Franse groepen, wier reputatie op het gebied van collectieve plundering is veel substantiëler.

Opmerkingen
1 Zie voor meer informatie Roger Cans, "La ruée vers l’eau", Folio, Parijs, 2001; en ook Point de vue du Sud-Centre Tri continental, "L'eau, patrimoine commun de l’humanité", L’Harmattan, Parijs, 2002.
2 Norma Giarracca, "Het sociale protest voor water in Tucuman", Defend the Global Commons, Porto Alegre, februari 2002.
3 Maud Barlow, Blue Gold, "The Global Water Crisis and the Commodification of the World’s Water Supply", International Forum on Globalisation, San Francisco, 1999.
4 Zeven boliviano's zijn gelijk aan 1 dollar.
5 Roger Cans, op.cit.
6 El Diario, La Paz, 12-11-00; Aanwezigheid, La Paz, 4-6-1998.
7 Pierre Bourdieu, "Les sous-prolétaires algériens", Interventions 1962-2001, Agone, Marseille, 2002.
8 Franck Poupeau, "La guerre de l'eau", Agone, nr. 26-27, Marseille, 2002. De blokkade van de stad door de bevolking dwong de regering het contract op te zeggen, en sinds december 2001 heeft het consortium 25 miljoen dollar aan compensatie voor Bolivia.

* Franck Poupeau is een socioloog. Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in de editie Le Monde Diplomatique Cono Sur en is afkomstig uit Ciberoamerica - - 25 mei 2002


Video: Water Privatization in Cochabamba, Bolivia. (Mei 2022).