ONDERWERPEN

Biologie: de evolutie van walvisachtigen

Biologie: de evolutie van walvisachtigen


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Door Mariano Sironi

Fossiel bewijs geeft aan dat walvisachtigen meer dan 50 miljoen jaar geleden tijdens het Eoceen zijn ontstaan. Bepaalde anatomische kenmerken van walvisachtigen zijn uitstekende voorbeelden van de volledige aanpassing van deze dieren aan het waterleven.

De term "walvisachtigen" (van het Griekse ketos, walvis) verwijst naar de meest diverse groep zeezoogdieren. Momenteel worden twee grote groepen walvisachtigen herkend: de Mysticetes of baleinwalvisachtigen (de echte walvissen) en de Odontocetes of toothy walvisachtigen (dolfijnen, bruinvissen, de potvis). Er zijn 11 soorten baleinwalvissen bekend, terwijl de odontocetes talrijker zijn, aangezien er ongeveer 76 soorten zijn.

Fossiel bewijs geeft aan dat walvisachtigen meer dan 50 miljoen jaar geleden tijdens het Eoceen zijn ontstaan. Deze soorten zijn de "Arqueocetos", die de paleontologen hebben genoemd met exotische namen als Pakicetus, Basilosaurus en Ambulocetus.

Puntige walvisachtigen met weerhaken weken ongeveer 35 miljoen jaar geleden af ​​van een gemeenschappelijke voorouder uit de Archeocean. De versteende overblijfselen van die oude walvissen laten zien dat het oorspronkelijk landdieren waren, die geleidelijk evolueerden naar een aquatisch bestaan.

De meest evolutionair verwante landzoogdieren met walvissen zijn de huidige hoefdieren, dat wil zeggen dieren die ons even vertrouwd zijn als paarden, herten, varkens en nijlpaarden. Het detail van de evolutionaire relaties tussen deze diergroepen, evenals binnen dezelfde groep walvisachtigen, is nog steeds een bron van wetenschappelijk debat.

Bepaalde anatomische kenmerken van walvisachtigen zijn uitstekende voorbeelden van de volledige aanpassing van deze dieren aan het waterleven. Het lichaam krijgt bijvoorbeeld thermische isolatie dankzij een dikke laag vet onder de gladde en gevoelige huid die de hydrodynamica bevordert, zonder de typische vacht van zoogdieren om zichzelf tegen de kou te beschermen.

De achterpoten zijn volledig verdwenen uit de externe anatomie van de huidige soort, hoewel er overblijfselen zijn van de botten van de bekkengordel ingebed in de lichaamsspieren en zonder verbinding met de wervelkolom. Deze vermindering van de achterpoten en taille was een geleidelijk evolutionair proces.

Ambulocetus had bijvoorbeeld grote achterpoten, terwijl Basilosaurus kleine achterpoten had die misschien dienden om zich in ondiep water te verplaatsen of ook om copulatie te vergemakkelijken.

Het belangrijkste orgaan voor de voortbeweging van walvisachtigen is de staartvin, die geen skelet heeft en zijn stijve vorm behoudt dankzij het dichte vezelige weefsel waaruit het bestaat. In tegenstelling tot vissen, die hun staart lateraal bewegen om vooruit te komen in het water, bewegen walvissen en dolfijnen door verticale bewegingen van hun staartvin. De controle over de bewegingsrichting en het behoud van de stabiliteit wordt bereikt dankzij de rugvin (afwezig bij sommige walvisachtigen zoals walvissen) en door bewegingen van de borstvinnen.

De borstvinnen hebben een benige structuur die is verbonden met de wervelkolom en ze vertonen een uniek evolutionair kenmerk bij gewervelde dieren. De "vingers" (ingebed in de vinnen en niet zichtbaar) vertonen "hyperphalangea", dat wil zeggen, een groter aantal vingerkootjes (de botten van de vingers) dan normaal, tot 15 in de tweede teen van de walvispiloot.

Deze en andere anatomische kenmerken die parallel met de unieke gedrags- en fysiologische eigenschappen van walvisachtigen evolueerden, maken van walvissen en dolfijnen de groep zoogdieren die het best aangepast is aan het continue leven in de zee. Hun verovering van de oceaan als een permanente habitat is een prachtig voorbeeld van het evolutionaire vermogen dat levende wezens kunnen onthullen wanneer het weer geen beperkende factor is voor hun potentiële adaptieve veranderingen.
Bron geraadpleegd:
"Zeezoogdieren: evolutionaire biologie".
A. Berta en J. L. Sumich. Academische pers. 1999.

* Mariano Sironi
Onderzoeker
Whale Conservation Institute
[email protected]
http://www.icb.org.ar


Video: Evolutie - bewijs voor evolutie - HAVOVWO (Mei 2022).