ONDERWERPEN

Het Grote Barrièrerif van Australië is aan het uitsterven als de zee warm is

Het Grote Barrièrerif van Australië is aan het uitsterven als de zee warm is


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Door Anna Cummins, Ben Westcott

Back-to-back bleken in 2016 en 2017 heeft 1.500 kilometer van dit UNESCO-werelderfgoed verwoest, waarschuwden verschillende Australische wetenschappers maandag aan CNN.

Vóór 2016 waren er in de afgelopen twee decennia slechts twee bleekgebeurtenissen geregistreerd op het Great Barrier Reef: 1998 en 2002.

Dit is de eerste keer dat er twee verkleuringen zo dicht bij elkaar zijn opgetreden. "Ik was verrast dat ik dit jaar weer in het vliegtuig moest stappen om de recente schade vast te stellen", zei James Kerry van de James Cook University.

Volgens wetenschappers van het ARC Center of Excellence for the Study of Coral Reefs heeft het bleken van vorig jaar, het ergste in de geschiedenis, vooral het noordelijke deel van het rif getroffen, terwijl het bleken van dit jaar de buik heeft beïnvloed.

Het onderste derde deel van het rif is nu het enige gedeelte dat aan aanzienlijke verkleuring is ontsnapt.

"Het centrale deel van het rif vertoont nu dezelfde mate van verbleking als in het noorden", zegt Kerry. “Door deze riffen dit jaar te onderzoeken, kunnen we zien hoe laag de koraalbedekking was. Het was schokkend om de gevolgen te zien van het bleken van vorig jaar. "

Schade door cycloon Debbie, die afgelopen maart Queensland trof, verergerde het probleem. "De storm heeft veel schade aangericht aan het koraal", legt Kerry uit.

Dreiging nummer één

Koraalverbleking - of verbleking - is een reactie op stress die optreedt wanneer de oceaantemperaturen stijgen, waardoor de algen die in het koraal groeien worden verdreven, het wordt verbleken en de belangrijkste energiebron wordt onderdrukt. Het houdt rechtstreeks verband met de opwarming van de aarde.

Het bleken doodt de koralen niet meteen, want als de temperatuur daalt, kunnen de algen die ruimte opnieuw koloniseren. Maar als de temperaturen hoog blijven, gaan de koralen dood, wat betekent dat de natuurlijke habitat van veel mariene soorten wordt vernietigd.

De Australische minister van Milieu en Energie Josh Frydenberg zei in een verklaring dat klimaatverandering de "grootste bedreiging" is voor het Great Barrier Reef in zijn land.

"Om deze reden heeft de Australische regering een ongekende inspanning geleverd om meer dan 2.000 Australische dollar (1.500 miljoen dollar) te investeren in het Arrecife 2050-plan", aldus de minister.

Kerry legt uit dat een temperatuurstijging van twee of drie graden boven het gemiddelde maximum gedurende "drie of vier weken" voldoende is om koralen uit hun comfortzone te duwen.

"Als het zo lang erg warm is, verbleken koralen niet alleen, maar sterven ze snel af", voegt Kerry toe. "Ik denk dat dat is gebeurd, op basis van wat ik vanuit de lucht heb gezien en vorig jaar."

Een ecosysteem in gevaar

Het Great Barrier Reef in Australië herbergt de grootste verzameling koraalriffen ter wereld, met ongeveer 400 soorten koraal en 1500 vissoorten. Het is ook de thuisbasis van andere bedreigde diersoorten, waaronder de grote groene zeeschildpad en de doejong.

The Reef rapporteert elk jaar ongeveer $ 3,7 miljard aan de Australische economie, via visserij en toerisme.

Ongeveer 275 miljoen mensen over de hele wereld zijn voor hun levensonderhoud rechtstreeks afhankelijk van riffen. Volgens de VN vormen riffen ook ongeveer een kwart van de vispopulatie in de wereld.

CNN


Video: Waarom mag je niet op een koraal gaan zitten? (Mei 2022).