ONDERWERPEN

New York Times beschuldigt tegen valse beloften van GGO-gewassen

New York Times beschuldigt tegen valse beloften van GGO-gewassen


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Door Danny Hakim

Het komt zelden voor dat de reguliere media, vooral de Amerikaanse media, artikelen of nieuws publiceren die genetisch gemodificeerde gewassen en voedingsmiddelen in een kwaad daglicht stellen. In het geval van de New York Times is het niet de eerste keer dat dit gebeurt: het was de belangrijkste krant die verslag deed van het Folta-schandaal, toen uit het lekken van e-mails van beroemde zogenaamd 'onafhankelijke' Amerikaanse academici hun nauwe band met biotechbedrijven en hun PR-bureaus.

Bij deze gelegenheid analyseert het artikel hoe de belangrijkste belofte met betrekking tot transgene gewassen - dat ze de productie zouden verhogen - in deze twintig jaar niet is nagekomen.

Hoewel we het er niet mee eens zijn om het wetenschappelijke bewijs dat wijst op mogelijke gezondheidsschade zo snel mogelijk te verwerpen - zoals de National Academy of Sciences niet deed in haar rapport dat in het voorjaar werd gepubliceerd - zijn we van mening dat het artikel het lezen waard is. Hieronder vind je de vertaling naar het Spaans.

Het origineel in het Engels bevat grafieken, afbeeldingen en enkele dozen met aanvullende informatie, die kunnen worden geraadpleegd op de New York Times-pagina.

________________________________

Twijfels over de beloofde overvloed van transgene gewassen

De controverse over transgene gewassen was van oudsher gericht op de grotendeels ongegronde vrees dat hun consumptie schadelijke gevolgen voor de gezondheid zal hebben.

Een zorgvuldige analyse door de New York Times geeft echter aan dat het debat een veel fundamenteler probleem over het hoofd heeft gezien: genetische modificatie in de VS en Canada heeft de productietoename niet versneld, noch geleid tot een vermindering van het gebruik van synthetische pesticiden.

De belofte van GGO's was tweeledig: door gewassen immuun te maken voor de effecten van herbiciden en inherent resistent te zijn tegen verschillende plagen, konden ze zo krachtig groeien dat ze onmisbaar zouden worden om de groeiende wereldbevolking te voeden, maar zonder dat er zoveel pesticiden nodig waren.

Twintig jaar geleden verwierp het grootste deel van Europa de teelt van ggo's, terwijl de VS en Canada ze adopteerden. Bij het vergelijken van de resultaten op beide continenten, met behulp van onafhankelijke gegevens en academisch en industrieel onderzoek, blijkt dat de technologie niet heeft voldaan aan wat ze had beloofd.

Klik hier om de grafieken te zien

De analyse van de Times, met gebruikmaking van gegevens van de Verenigde Naties, laat zien dat de VS en Canada er niet in geslaagd zijn een opmerkelijk voordeel te behalen bij de productie - van voedsel per hectare - in vergelijking met West-Europa, een regio met even gemoderniseerde boeren, bijvoorbeeld in gebieden als Frankrijk en Duitsland. Bovendien concludeerde een recent rapport van de National Academy of Sciences dat "er weinig bewijs is" dat de introductie van gg-gewassen in de VS zou hebben geleid tot een grotere productietoename dan bij conventionele gewassen.

Ondertussen is het gebruik van herbiciden in de VS toegenomen, hoewel enkele van de belangrijkste gewassen zoals maïs, sojabonen en katoen transgeen zijn geworden. En de VS blijft achter bij de Europese topproducent, Frankrijk, wat betreft het verminderen van het gebruik van pesticiden, waaronder zowel herbiciden als insecticiden.

Dit belangrijke verschil in het gebruik van pesticiden is te zien in gegevens van de United States Geological Survey. Sinds gg-gewassen zoals maïs, katoen en sojabonen twee decennia geleden in de Verenigde Staten werden geïntroduceerd, is het gebruik van insecticide gifstoffen en fungiciden met een derde verminderd, maar is het sproeien van herbiciden, die in veel grotere hoeveelheden worden gebruikt, toegenomen. met eenentwintig%.

In Frankrijk daarentegen is het gebruik van insecticiden en fungiciden met een veel groter percentage afgenomen - 65 procent - en is het gebruik van herbiciden ook met 36 procent afgenomen.

Diepe verschillen over genetische manipulatie hebben Amerikanen en Europeanen decennialang verdeeld. Hoewel Amerikaanse activisten al in 1987 experimentele aardappelplanten aan het ontwortelen waren, is de Europese woede over het idee om met de natuur om te gaan veel langer blijven hangen. In de afgelopen jaren heeft de Mars tegen Monsanto duizenden demonstranten verzameld in steden als Parijs en Bazel (Zwitserland), en de oppositie tegen genetisch gemodificeerd voedsel is een van de fundamenten van de politieke beweging van de Europese Groenen. Toch consumeren Europeanen deze voedingsmiddelen door ze uit de VS en elders te importeren.

De angst voor de schadelijke effecten van het consumeren van genetisch gemodificeerd voedsel heeft weinig wetenschappelijke basis. De mogelijke schade door pesticiden heeft echter de aandacht van onderzoekers getrokken. Pesticiden zijn gemaakt om giftig te zijn - nazi-Duitsland ontwikkelde versies voor militair gebruik, zoals sarin - en kunnen effecten veroorzaken zoals ontwikkelingsachterstanden of kanker.

"Er is heel weinig bekend over deze producten", zegt David Bellinger, een professor aan de Harvard University School of Public Health, wiens studies het verlies van bijna 17 miljoen IQ-punten bij vijfjarige Amerikaanse kinderen toeschrijven aan een soort insecticiden. "We doen experimenten met de bevolking", zegt hij, verwijzend naar de blootstelling aan pesticiden in de landbouw, "en we wachten tot er iets ergs gebeurt."

De industrie wint enerzijds en anderzijds omdat dezelfde bedrijven zowel genetisch gemodificeerde planten produceren en verkopen als het gif dat eraan wordt toegevoegd. Dankzij deze verkopen is de marktkapitalisatie van Monsanto, het belangrijkste zaadbedrijf, en Syngenta, de Zwitserse pesticidengigant, de afgelopen vijftien jaar verzesvoudigd. De twee bedrijven onderhandelen momenteel elk afzonderlijk over fusies die hun waarde zouden verhogen tot meer dan $ 100 miljard elk.

Toen Robert T. Fraley, de chief technology officer van Monsanto, deze gegevens voorlegde, zei hij dat de Times de gegevens had gekozen om een ​​slecht beeld van de industrie te schetsen. "Elke boer is op zijn beurt een slimme zakenman, en een boer gaat niet betalen voor een technologie waarvan hij niet gelooft dat die hem een ​​aanzienlijk voordeel oplevert", zei hij. "Het is duidelijk dat biotech-tools de productie enorm hebben verhoogd."

Over het gebruik van herbiciden verklaarde Monsanto in een verklaring: "Hoewel het totale gebruik van herbiciden kan toenemen in sommige gebieden waar boeren de beste praktijken volgen om onkruidproblemen te beheersen, hadden boeren in andere gebieden met andere omstandigheden hun gebruik van herbiciden kunnen verminderen of behouden. "

Gg-gewassen kunnen soms effectief zijn. Monsanto en anderen halen vaak het werk aan van Matin Qaim, een onderzoeker aan de Georg-August Universiteit van Göttingen, Duitsland, inclusief een meta-analyse van studies waaraan hij deelnam en die concludeerden dat gg-gewassen hadden geleid tot een aanzienlijke toename van de productie. In een interview en via e-mails wees Dr. Qaim er echter op dat de significante effecten voornamelijk waren waargenomen bij insectenresistente rassen in ontwikkelingslanden, met name in India.

"De momenteel beschikbare gg-gewassen zouden niet leiden tot een significante toename van de productie in Europa", zei hij. En wat betreft herbicidetolerante gewassen in het algemeen: "Ik denk niet dat dit een wondertechnologie is waar we niet zonder kunnen."

De belofte om chemicaliën te verminderen

Voor het eerst kwam de Flavr Savr-tomaat, in 1994, die langer zou duren om te bederven. Het jaar daarop zijn sommige soorten aardappel resistent tegen insecten. In 1996 begonnen enkele van de belangrijkste gewassen in de VS transgeen te worden.

Monsanto, de kampioen van deze nieuwe genetische eigenschappen, verkocht ze als een manier om het gebruik van zijn pesticiden te verminderen. "Natuurlijk moedigen we boeren niet aan om meer chemicaliën te gebruiken", vertelde een bedrijfsleider aan de Los Angeles Times in 1994. Het jaar daarop zei Monsanto in een persbericht dat het nieuwe gen dat het in zijn zaden zou opnemen, Roundup Ready heet. , "zou het wereldwijde gebruik van herbiciden kunnen verminderen."

Aanvankelijk waren de twee belangrijkste soorten transgene gewassen ofwel resistent tegen herbiciden, waardoor ze op het gewas konden worden gespoten, ofwel resistent tegen sommige insecten.

Cijfers van het Amerikaanse ministerie van landbouw laten zien hoe het gebruik van herbiciden is toegenomen in sojabonen, een van de belangrijkste transgene gewassen, die zich in de afgelopen twee decennia tweeënhalf keer zo vermenigvuldigd hebben, terwijl het areaal van het gewas in minder dan derde. Het gebruik ervan in maïs was al aan het afnemen voordat transgene gewassen werden geïntroduceerd, en vervolgens praktisch verdubbeld tussen 2002 en 2010, alvorens te stabiliseren. De resistente onkruidproblemen in deze gewassen hebben hun gebruik nog verder vergroot.

Voor sommigen was dit effect voorspelbaar. Het doel van het ontwerpen van insectenresistente planten "was om het gebruik van insecticiden te verminderen, en dat is ook zo", zegt Joseph Kovach, een gepensioneerde onderzoeker van de Ohio State University die de gevaren van pesticiden voor het milieu heeft bestudeerd. Maar het doel van herbicidetolerante zaden was "om meer producten te verkopen", zei hij - meer herbiciden.

Boeren met gewassen die zijn aangetast door onkruid of door een specifieke plaag of ziekte, worden beschouwd als fervente voorstanders van GGO's. "Het is dom, het is bijna belachelijk om een ​​technologie de rug toe te keren die zoveel te bieden heeft", zegt Duane Grant, president van de Amalgamated Sugar Company, een coöperatie van meer dan 750 suikerbietentelers in het noordwesten van het land.

Volgens hem hebben gewassen die tolerant zijn voor Roundup, het populairste herbicide van Monsanto, zijn coöperatie gered.

Onkruid over de hele wereld wordt echter toleranter voor Roundup, waardoor er ruimte overblijft voor de industrie om nieuwe zaden en meer pesticiden te verkopen. De nieuwste zaden zijn ontworpen om weerstand te bieden aan twee herbiciden en er zijn plannen om resistentie te introduceren tegen maximaal vijf. Dat maakt het ook voor boeren die bestaand onkruid willen bestrijden gemakkelijker om steeds meer gifstoffen te gebruiken die door dezelfde bedrijven worden verkocht.

Toenemende weerstand tegen Roundup doet ook oudere en meer controversiële chemicaliën herleven. Een daarvan is 2,4-D, een ingrediënt in Agent Orange, het beruchte ontbladeringsmiddel dat werd gebruikt in de oorlog in Vietnam. De mogelijke risico's ervan hebben wetenschappers lange tijd verdeeld en hebben alarm geslagen onder sociale bewegingen.

Er is ook de dicamba. In Louisiana investeert Monsanto bijna $ 1 miljard om de productie van deze chemische stof te starten. En hoewel de versie van Monsanto nog moet worden gelicentieerd, verkoopt het bedrijf al zaden die het kunnen weerstaan ​​- en er zijn al gevallen geweest van boeren die het gewas van hun buurman beschadigden door illegaal oudere versies van het gif te sproeien.

Hightech zaden

Twee boeren, 6.000 kilometer van elkaar verwijderd, lieten onlangs een bezoeker hun maïszaden zien. Bo Stone en Arnaud Rousseau behoren tot families die het land zes generaties lang hebben bewerkt. De twee gebruiken zaden van DuPont, de agrochemische reus die gaat fuseren met Dow Chemical.

Op het eerste gezicht lijken de zaden identiek. Binnen hen zijn er echter belangrijke verschillen.

In Rowland, N.C., nabij de grens met South Carolina, zitten de zaden van Bo Stone boordevol GGO-eigenschappen. Ze hebben Roundup Ready, het Monsanto-gen dat ze resistent maakt tegen Roundup, en ze hebben ook een Bayer-gen waardoor het gewas een tweede herbicide weerstaat. De eigenschap genaamd Herculex I is ontwikkeld door Dow en Pioneer, nu onderdeel van DuPont, en valt het spijsverteringskanaal van insecten aan (zie opmerking aan het einde). YieldGard van Monsanto ook.

Er is ook een groot verschil: de prijs. Rousseau betaalt ongeveer $ 85 voor een zak met 50.000 zaden. Stone betaalt ongeveer $ 153 voor dezelfde hoeveelheid genetisch gemodificeerd zaad.

Voor boeren is werken zonder gg-gewassen geen gemakkelijke keuze. Gewijzigde eigenschappen worden niet à la carte verkocht.

Stone, 45, heeft een masterdiploma in landbouwwetenschappen en luistert naar Prime Country-radio in zijn Ford-pick-up. Hij heeft een experimenteel veld waarin hij nieuw zaad test, op zoek naar de eigenschappen die voor hem het belangrijkst zijn, bijvoorbeeld goed opgerichte planten.

"Ik kies op basis van de productie en de kenmerken van de plant, in plaats van op de eigenschappen die transgenen geven", zoals resistentie tegen chemicaliën of insecten, zegt hij, waarbij hij een belangrijk punt onderstreept: de geproduceerde hoeveelheden blijven afhankelijk van conventionele verbetering, zoals ze al duizenden jaren doen.

Dat gezegd hebbende, waardeert Stone het feit dat het GGO het gebruik van insecticiden vermindert (hoewel hij wat hulp bij bedwantsen, een probleem voor veel boeren, zou waarderen). Bovendien is het probleem van de resistentie van sommige onkruiden tegen Roundup opgedoken.

"Geen enkele ggo gaat alles doen", zegt hij.

Aan de andere kant, op de boerderij van Arnaud Rousseau in Trocy-en-Multien, een stad in de buurt van Parijs, heeft maïs geen van deze GGO-eigenschappen, waarvan de meeste door de Europese Unie verboden zijn.

"De deur is gesloten", zegt Rousseau, 42, een vice-president van een van de vele Franse boerenvakbonden. Op zijn 340 hectare grote boerderij vond een van de slagers van de Eerste Wereldoorlog plaats, tijdens de Slag om de Marne.

Net als in het geval van Stone is de productie van Rousseau gestegen, hoewel deze stijgt en daalt afhankelijk van het jaar. De landbouwtechnologie heeft ook voor grote veranderingen gezorgd. "Mijn grootvader gebruikte paarden en ossen", zegt Rousseau. "Ik heb tractoren met een motor."

U wilt toegang tot dezelfde technologie als uw concurrentie aan de andere kant van de Atlantische Oceaan, en u gelooft dat genetisch gemodificeerde gewassen u tijd en geld kunnen besparen.

"Vanuit Europa gezien, als je met Amerikaanse of Canadese boeren praat, geeft dat ons het gevoel dat ze het gemakkelijker hebben. Misschien is het niet zo, ik weet het niet, maar het is het gevoel dat we hebben.

De wereld voeden

Aangezien de wereldbevolking tegen 2050 naar verwachting bijna 10 miljard zal bedragen, heeft Monsanto lang reclame gemaakt voor zijn producten als een manier om "te helpen voldoen aan de voedselvraag van die miljarden mensen", zoals ze het noemden in een release uit 1995. Dit blijft een industrie mantra.

"Het is absoluut essentieel dat we blijven innoveren", zegt Kurt Boudonck, die de kassen van Bayer runt in Noord-Carolina. "Met de huidige productietechnieken kunnen we niet zoveel mensen voeden."

Er is echter geen significant productievoordeel gebleken. The Times analyseerde regionale gegevens van de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties en vergeleek de belangrijkste genetisch gemodificeerde gewassen in de VS en Canada met rassen die in West-Europa worden geteeld, een groepering die door het bureau wordt gebruikt en die zeven landen groepeert, waaronder de twee belangrijkste landbouwproducenten, Frankrijk en Duitsland.

In het geval van koolzaad, waarvan één soort wordt gebruikt om olie te produceren, vergeleek The Times West-Europa met Canada, de grootste producent, in de afgelopen dertig jaar, dat ook een periode beslaat vóór de introductie van gg-gewassen.

Ondanks het afwijzen van transgene gewassen, behield West-Europa een hogere productie dan Canada. Hoewel dit gedeeltelijk te wijten is aan het feit dat de twee regio's verschillende variëteiten telen, zijn de trends in de relatieve productie niet in het voordeel van Canada verschoven met de introductie van gg-gewassen, blijkt uit de gegevens.

In het geval van maïs vergeleek de Times de Verenigde Staten met West-Europa. De trends van de een en de ander zijn de afgelopen dertig jaar nauwelijks veranderd. En suikerbiet, een belangrijke suikerbron, heeft in West-Europa de afgelopen jaren een grotere productietoename laten zien dan in de VS, ondanks de uitbreiding van transgene rassen in het afgelopen decennium.

Jack Heinemann, een professor aan de Universiteit van Canterbury in Nieuw-Zeeland, publiceerde in 2013 een studie waarin de productietrends aan beide zijden van de Atlantische Oceaan werden vergeleken met gegevens van de Verenigde Naties. West-Europa, zegt hij, "is op geen enkele manier gestraft voor het niet gebruiken van genetische manipulatie in de landbouw."

Leidinggevenden bij biotechbedrijven stellen voor om concretere vergelijkingen te maken. Dr. Fraley van Monsanto legde de nadruk op gegevens die de productiegroei in Nebraska en Frankrijk vergeleken, terwijl een leidinggevende van Bayer Ohio en Frankrijk voorstelde. Deze vergelijkingen kunnen gunstig zijn voor de branche, terwijl het gebruik van andere uitspraken om te vergelijken schadelijk voor hen kan zijn.

Michael Owen, een onderzoeker van de Iowa State University die gespecialiseerd is in onkruid, verklaarde dat hoewel de industrie al lang heeft gezegd dat GGO's "de wereld zouden redden", ze nog steeds "het mythische gen voor productie niet hebben gevonden."

Schaarste aan nieuwe markten

De agrochemische industrie, gehavend door de dalende prijzen van landbouwgrondstoffen en de weerstand van consumenten die het moeilijk hebben gemaakt om nieuwe markten te betreden, is ondergedompeld in een dynamiek van fusies. Bayer heeft onlangs een deal aangekondigd om Monsanto te kopen. En het staatsbedrijf China National Chemical Corporation heeft de goedkeuring van de VS gekregen om Syngenta te kopen, hoewel Syngenta later waarschuwde dat de overname zou kunnen worden uitgesteld als gevolg van onderzoek door de Europese autoriteiten.

Deze deals zijn bedoeld om reuzen te creëren die nog gretiger zijn om zowel zaden als chemicaliën te verkopen. De nieuwe generatie zaden komt al op de markt of is in ontwikkeling. En ze hebben geweldige titels. Er is Bayer's Balance GT Soybean Performance System. Monsanto's Genuity SmartStax RIB Volledige maïs. Dow's PhytoGen, met Enlist en Widestrike 3 Insect Protection.

In het jargon van de industrie zijn het rassen met verschillende "gecombineerde" transgene eigenschappen. En er komen er nog meer. Monsanto heeft gezegd dat het maïszaad in 2025 14 transgenen zal bevatten en boeren in staat zal stellen vijf verschillende soorten herbiciden te gebruiken.

Deze nieuwe gg-gewassen zouden veel dingen doen, zoals het beschermen van gewassen tegen ziekten of het voedzamer maken van voedsel. Sommige kunnen effectief zijn en andere niet. Voor de industrie voorziet het maken van cruciale gewassen zoals maïs, sojabonen, katoen en raapzaad in veel delen van de wereld bijna volledig transgeen in een reële behoefte. Voor zijn critici is het een marketingkans.

"De acceptatie van gg-gewassen is uitzonderlijk laag in Europa", zegt Liam Condon, landbouwdirecteur van Bayer, in een interview op de dag dat zijn deal met Monsanto werd aangekondigd. Hij voegde eraan toe: "Maar er zijn veel plaatsen in de wereld waar veel meer behoefte is, en waar GGO's worden geaccepteerd. We zullen gaan waar de markt en klanten onze technologie eisen."

Correctie: 2 november 2016

Een op zondag gepubliceerde tabel met het vervolg van het artikel over de onvervulde beloften van genetisch gemodificeerde gewassen gaf ten onrechte het werkingsmechanisme weer van Herculex I, een genetische eigenschap ontwikkeld door Dow AgroSciences en Pioneer. Het breekt de wand van het spijsverteringskanaal van de larven van de insecten; maak geen bacterie die dat wel doet.

Afbeelding: Doug Calloway

New York Times, 29 oktober 2016

Geplaatst door OMG Observatory


Video: Voor een ggo-vrij Europa (Mei 2022).


Opmerkingen:

  1. Kilkree

    Pardon, ik heb deze zin verwijderd

  2. Netaur

    wonderfully, is the entertaining phrase

  3. Johanan

    Juist! Ik hou van je gedachte. Ik stel voor om een ​​thema te repareren.

  4. Ea

    Ik denk dat hij het mis heeft. Ik stel voor om het te bespreken.

  5. Kendal

    Ik ben bang dat ik het niet weet.



Schrijf een bericht