ONDERWERPEN

Hoe kwik een milieuprobleem werd in de wereld

Hoe kwik een milieuprobleem werd in de wereld


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Door Gustavo A. B. da Fonseca

Het element dat reageert op het symbool Hg op het periodiek systeem (van het Griekse hydrargyros, of "vloeibaar zilver") wordt nog steeds veel gebruikt in tandvullingen, in de vorm van amalgaam met andere metalen. Het wordt ook gebruikt op andere gebieden, zoals geneeskunde, chloorindustrialisatie, kunststoffen, compacte fluorescentielampen en goudproductie.

Er moest een grote ramp plaatsvinden voordat de samenleving zich bewust werd van de gezondheidsrisico's die worden veroorzaakt door het willekeurige gebruik van kwik.

In 1956, in een afgelegen Japans vissersdorp, waar een chemische fabriek decennialang grote hoeveelheden kwik in de Minamata-baai had gedumpt, trok grootschalige vergiftiging van mensen en dieren de aandacht van het grote publiek. Kwik bioaccumuleert in het milieu door inname van voedsel en water. Na verloop van tijd wordt het element geconcentreerd in individuele organismen na besmetting vanuit hun nabije omgeving.

Deze ernstige vorm van kwikvergiftiging, die wordt beschreven als de ziekte van Minamata, is een slopend neurologisch syndroom dat wordt veroorzaakt door de consumptie van sterk verontreinigde mariene organismen.

Omdat het gemakkelijk verdampt, kan kwik door de lucht reizen en enorme afstanden afleggen, ver van de oorspronkelijke emissiebron. Vanwege het aanzienlijke volume kwik dat wordt uitgestoten als bijproduct van industriële processen, zoals het verbranden van steenkool, de productie van metalen en cement, zijn tegenwoordig sporen van kwik te vinden op de meest afgelegen plekken op aarde, die vervuilen de lucht die we inademen en het voedsel dat we eten.

Kleinschalige goudwinning is momenteel de grootste bron van kwikverontreiniging die in het milieu terechtkomt: het is verantwoordelijk voor 37% van alle wereldwijde emissies. Kwik lost goud gemakkelijk op in een amalgaam en wordt als zodanig gebruikt om het edelmetaal uit erts en goudafzettingen te extraheren. Wanneer mijnwerkers dit amalgaam verhitten, verdampt het kwik en blijft er puur goud achter.

Dit proces wordt dagelijks gebruikt door honderdduizenden kleinschalige mijnwerkers in ontwikkelingslanden, die hun leven in gevaar brengen en rivieren en beken vervuilen. Aangezien kwikverontreiniging een groot wereldwijd probleem is geworden, financiert de Global Environment Facility (GEF) sinds het midden van de jaren negentig projecten die deze emissies helpen verminderen.

Maar er is nog te veel te doen. Voortbouwend op deze en andere inspanningen heeft de internationale gemeenschap onlangs besloten haar krachten te bundelen via een nieuwe internationale overeenkomst - de Minamata-conventie - een toepasselijke naam om de wereld eraan te herinneren dat een ramp van een dergelijke omvang nooit meer mag toeslaan.


Als erkenning voor zijn ervaring met het verstrekken van financiële steun voor de uitvoering van andere wereldwijde milieuovereenkomsten, is het GEF gekozen als het financiële mechanisme voor deze nieuwe overeenkomst.

Als antwoord op de toenemende verantwoordelijkheid verhoogde het GEF zijn steun aan ontwikkelingslanden aanzienlijk door US $ 141 miljoen uit te trekken voor initiatieven gericht op het verminderen van kwik in de komende vier jaar.

In november komt de Intergouvernementele Onderhandelingscommissie van de conventie voor het eerst sinds het mondiale verdrag van oktober 2013 bijeen in Bangkok. In een machtsvertoon hebben 128 landen de conventie ondertekend; vanaf vandaag zijn zeven landen volwaardige partij geworden.

We hopen dat nog veel meer het binnenkort zullen ratificeren. De Verenigde Staten schreven ook geschiedenis als het eerste land dat de overeenkomst ondertekende.

Dit is vooral opmerkelijk gezien het feit dat Minamata pas de tweede wereldwijde milieuovereenkomst is die het land als volwaardig lid heeft ondertekend: het Montreal Protocol voor de bescherming van de ozonlaag, ondertekend in de jaren tachtig, was de eerste. De belangrijkste emitterende landen, waaronder alle BRICS-landen (Brazilië, Rusland, India, China en Zuid-Afrika), ondertekenden ook de overeenkomst en spraken hun intentie uit om de verwezenlijking van de doelstellingen van de overeenkomst te ondersteunen. Hoewel het Minamata-verdrag een belangrijke stap is om mens en natuur te beschermen tegen de gevaren van kwik, is het echte werk nog maar net begonnen.

We zijn ervan overtuigd dat de bijeenkomst in november in Bangkok de eerste grote oproep zal zijn voor concrete actie wereldwijd.


Video: Tweede wereld oorlog OverSimplified deel 2 (Mei 2022).